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Les femmes parlent-elles plus que les hommes ?

Les femmes parlent-elles plus que les hommes ?


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Si vous croyez au stéréotype, les femmes sont beaucoup plus bavardes que les hommes. Y a-t-il une part de vérité dans ce stéréotype ? J'ai vu des reportages dans les médias d'études essayant de démystifier cela comme un mythe. Cependant, certaines personnes semblent douter que ces études soient basées sur des échantillons représentatifs. Quel est l'état actuel de la science sur cette question ?


Curieusement, il y avait un Science article publié à ce sujet (voir ici).

Dans leur échantillon d'étudiants universitaires, Mehl et al. les participants portaient un appareil spécialisé qui enregistrait des échantillons audio de la vie quotidienne (L'EAR). Ils rapportent que (c'est moi qui souligne) :

Les données suggèrent que les femmes ont prononcé en moyenne 16 215 (SD = 7301) mots et les hommes 15 669 (SD = 8633) mots sur une période supposée de, en moyenne, 17 heures d'éveil. Exprimée dans une métrique de taille d'effet commune (d de Cohen = 0,07), cette différence entre les sexes dans l'utilisation quotidienne des mots (546 mots) est égale à seulement 7 % de la variabilité standardisée chez les femmes et les hommes. De plus, la différence n'atteint pas les seuils conventionnels de signification statistique (P = 0,248, test unilatéral). Ainsi, les données ne parviennent pas à révéler une différence de sexe fiable dans l'utilisation quotidienne des mots. Les femmes et les hommes utilisent tous deux en moyenne environ 16 000 mots par jour, avec de très grandes différences individuelles autour de cette moyenne.

Cependant, il est possible que nous voyions des différences systématiques en fonction de facteurs autres que le sexe (par exemple, le SSE, l'âge).

Les références

  • Mehl, M. R., Vazire, S., Ramírez-Esparza, N., Slatcher, R. B. et Pennebaker, J. W. (2007). Les femmes sont-elles vraiment plus bavardes que les hommes ?. Sciences, 317 (5834), 82-82.

Sur la base de la réponse précédente, j'ai creusé un peu plus profondément et trouvé d'autres données intéressantes. Le Mehl et al. papier est en effet génial car il échantillonne la parole naturelle se produisant sur plusieurs jours. Les recherches antérieures semblent s'appuyer principalement sur la parole échantillonnée dans des situations spécifiques. Néanmoins, les preuves semblent converger. J'ai trouvé deux méta-analyses. L'un examine les différences de genre dans le bavardage chez les enfants et l'autre concerne les adultes.

Les principaux résultats :

  • Dans adultes (Leaper & Ayres, 2007), les hommes étaient en fait légèrement Suite bavard (d=-.14)
  • le bavardage des hommes était plus élevé dans les interactions mixtes (d=-0,28) que dans les interactions homosexuelles (d=-0,09), reflétant les tentatives des hommes de dominer les conversations avec les femmes ?
  • les hommes étaient également plus bavards lorsqu'ils discutaient de sujets impersonnels (d=-0,79), tandis que les femmes étaient plus bavardes impliquant l'auto-divulgation (d=0,39), conformément aux normes de genre
  • Dans des gamins (Leaper & Smith, 2004) il n'y avait pas de différence globale de bavardage (d=.07, n.s.)
  • pour les enfants plus jeunes (<3 ans), les filles étaient plus bavardes (d=0,32), alors qu'il n'y avait pas de différence pour les enfants de 3 à 16 ans (d=0,08), reflétant probablement des vitesses de développement du langage différentes pour les garçons et les filles

Dans l'ensemble, l'idée qu'il y a un noyau de vérité au stéréotype de la femme étant plus bavarde que les hommes semble être réfutée.

Les références

Leaper, C., & Ayres, M. M. (2007). Une revue méta-analytique des variations de genre dans l'utilisation du langage chez les adultes : bavardage, discours d'affiliation et discours assertif. Revue de personnalité et de psychologie sociale, 11, 328-363. doi:10.1177/1088868307302221

Leaper, C., & Smith, T.E. (2004). Une revue méta-analytique des variations de genre dans l'utilisation de la langue chez les enfants : bavardage, discours d'affiliation et discours assertif. Psychologie du développement, 40, 993-1027. doi:10.1037/0012-1649.40.6.993


Partager une tasse de Joe

Beverly Solomon de Lampasas, Texas, est mariée à l'artiste et designer Pablo Solomon depuis 35 ans et travaille avec lui à la gestion de leur entreprise d'art.

"Bien sûr, il y a de nombreuses raisons pour lesquelles notre amour a duré", dit-elle. "Mais la seule chose que j'aime vraiment, c'est que Pablo m'apporte ma première tasse de café chaque matin."

Il se lève beaucoup plus tôt qu'elle et prépare du café alors qu'il commence à travailler son art. Quand il voit sa lampe de chevet s'allumer, il lui apporte son café.

"Nous prenons généralement une tasse ensemble sur notre véranda tout en regardant le soleil se lever sur notre ranch", dit-elle. "Nous aimons rendre grâce et planifier notre journée."


Les femmes parlent-elles plus que les hommes ? - Psychologie

Réfutant le stéréotype populaire selon lequel les femmes parlent plus que les hommes, des chercheurs de l'Université du Texas à Austin ont découvert que les femmes et les hommes utilisent en moyenne 16 000 mots par jour.

Les chercheurs en psychologie ont publié leurs découvertes dans « Les femmes sont-elles vraiment plus bavardes que les hommes » dans le numéro de juillet de Science.

Pendant plus d'une décennie, les chercheurs ont affirmé que les femmes utilisent beaucoup plus de mots chaque jour que les hommes. Un ensemble de chiffres couramment utilisés est que les femmes utilisent 20 000 mots par jour, contre seulement 7 000 pour les hommes.

"Ces résultats ont été largement rapportés par les médias nationaux et sont entrés dans le courant culturel dominant", a déclaré James W. Pennebaker, président du département de psychologie et co-auteur de l'étude. "Bien que beaucoup de gens croient que les stéréotypes des femmes sont bavards et des hommes réticents, aucune étude à grande échelle n'a systématiquement enregistré les conversations naturelles de grands groupes de personnes pendant une période prolongée."

Depuis huit ans, les chercheurs en psychologie ont développé une méthode d'enregistrement du langage naturel à l'aide de l'enregistreur à activation électronique (EAR). L'enregistreur vocal numérique discret suit les interactions des personnes, y compris leurs conversations.

Les chercheurs ont analysé les transcriptions de près de 400 étudiants universitaires aux États-Unis et au Mexique dont les interactions quotidiennes ont été enregistrées entre 1998 et 2004. Les participants à la recherche ne pouvaient pas contrôler l'EAR, qui enregistre automatiquement pendant 30 secondes toutes les 12,5 minutes, et ne savaient pas quand l'appareil était allumé.

Matthias Mehl, professeur adjoint de psychologie à l'Université de l'Arizona à Tucson, est l'auteur principal de l'étude. En 2004, il a obtenu un doctorat en psychologie de l'Université du Texas à Austin, où il a mené des recherches avec Pennebaker, Richard Slatcher et Nairán Ramírez-Esparza.


Genre et réseaux sociaux

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi il y avait plus de femmes que d'hommes sur Pinterest ? Ou remarqué que les trolls sont souvent des hommes ? Jetez un œil à quelques comportements fascinants sexospécifiques sur les réseaux sociaux.

Actualités vs amitiés

Pour commencer par les bases : pendant que les hommes sont en ligne pour Rechercher une information, les femmes utilisent les plateformes principalement pour se connecter avec les gens. Des études montrent également que les hommes ouvrent des comptes sur les réseaux sociaux pour réseauter et nouer de nouvelles relations, et les femmes – pour maintenir celles qui existent déjà.

Contenu rois et reines

Les utilisatrices de Facebook ont ​​tendance à partager plus problèmes personnels (par exemple, les questions familiales, les relations) sur les médias sociaux, tandis que les hommes discutent plus sujets abstraits (par exemple, la politique), a trouvé l'équipe de recherche de Facebook après avoir analysé les mises à jour de statut de 1,5 million publiées sur la plate-forme. Les données ont été classées en thèmes, et chacun a été évalué sur la base des deux préférences de genre et réactions du public. Hommes et femmes non seulement préférer certains sujets, mais des sujets « féminins » distincts (par ex. Anniversaire, Plaisir en famille) ont tendance à recevoir plus de likes de la part des autres utilisateurs, alors que les sujets clairement « masculins » (par ex. Sport, Pensées profondes) suscitent plus de commentaires.

Nous ne pouvons cependant pas en déduire que les femmes ne sont pas intéressé dans des sujets abstraits assez pour les partager. Les retours négatifs sont l'une des raisons pour lesquelles les utilisatrices sont plus réticentes en ligne. Il est confirmé que les femmes reçoivent plus de commentaires abusifs lorsqu'ils expriment leurs opinions. Un exemple éloquent est cette expérience Twitter réalisée par le journaliste britannique Martin Belam. Il a créé un compte fictif sur la politique, dans lequel il prétendait tweeter en tant qu'invité en tant que célébrités masculines et féminines. Lorsqu'il s'est présenté comme une femme, le récit a reçu des commentaires plus offensants, voire manifestement misogynes. Des résultats similaires proviennent de The Guardian : une analyse de contenu de 70 millions de commentaires de lecteurs sur leur site Web a montré que 8 des 10 journalistes les plus maltraités sont des femmes.

Totalement HerSelfie

Selon ce dont les hommes et les femmes aiment parler sur les réseaux sociaux, leur plateforme de choix peut également varier. Les utilisatrices préfèrent généralement les plateformes visuelles. Les hommes, au contraire, aiment les plus textuels. En effet, Pinterest, Facebook et Instagram ont une plus grande base d'utilisateurs féminins, tandis que les forums de discussion en ligne tels que Reddit ou Digg compter plus d'utilisateurs masculins.

Mais pourquoi les femmes sont-elles attirées par la production et le partage de contenu visuel ? La sociologue de l'Université de Tallinn, Katrin Tiidenberg, propose une explication intéressante de leur rôle dans la famille : dans toutes les sociétés, les mères étaient historiquement responsables de la prise de photos de famille. En ce sens, Instagram est une continuation moderne d'une pratique féminine qui a commencé avec la vulgarisation de la photographie.

Peut-être que cela peut expliquer en partie pourquoi les femmes publient plus de selfies que les hommes : le projet Selfieexploratory a par exemple analysé 3800 selfies Instagram de 5 villes à travers le monde et a constaté que le nombre de selfies féminins était toujours beaucoup plus élevé. Une étude récente de l'Ohio State University suggère même que les hommes qui prennent de nombreux selfies ont tendance à avoir des personnalités narcissiques ou psychopathiques.

Mais ce n'est pas seulement un talent pour la photographie qui incite les filles à prendre la pose.

Coupé pour quelques likes

Tout le contenu que nous publions – les photos en particulier – est motivé par le désir de faire bonne impression sur les autres. Les femmes et les hommes, cependant, diffèrent considérablement dans leur auto-présentation sur les médias sociaux. Par exemple, les femmes publient plus portraits avec un contact visuel direct, tandis que les hommes préfèrent plus photos de tout le corps qui incluent d'autres personnes. Les utilisateurs masculins sont également plus susceptibles de publier plus photographies en plein air qui les présentent sous un jour aventureux.

Ces différences s'accentuent avec les utilisateurs plus jeunes. Plusieurs études montrent que les adolescents utilisent souvent des stéréotypes de genre pour construire leurs personnalités sur les réseaux sociaux. Par exemple, les adolescentes publient photos ouvertement séduisantes d'eux-mêmes, tandis que les garçons partagent des images liées aux comportements à risque, à l'alcool ou au sexe. Les filles ont également tendance à partager plus 'Images mignonnes, aussi (pensez à ces chiots !).

Une étude de la Northwestern University a révélé que les utilisateurs masculins sont généralement plus autopromotionnels sur les réseaux sociaux. Ils sont plus susceptibles de montrer leur travail créatif, comme des écrits, de la musique ou des vidéos, en ligne. Près des deux tiers des hommes ont déclaré publier leur travail en ligne, contre seulement la moitié des femmes.

Elle a dit: "OMG !!", il a dit: "Ouais"

La recherche montre que les hommes et les femmes parler différemment sur les réseaux sociaux.

Les hommes sont plus susceptibles d'utiliser langage faisant autorité et discours plus formel que les femmes. ils répondent plus négativement dans les interactions également, alors que les femmes utilisent des mots « plus chaleureux » et plus positifs.

Les femmes utilisent également des mots de manière plus émotionnelle. Une étude récemment publiée a examiné 15,4 millions de mises à jour de statut effectuées par 68 000 utilisateurs de Facebook et a constaté que les mots décrivant Émotions positives (par exemple, « excité », « heureux », « amour »), Relations sociales (par exemple, « amis », « famille »), et intensif les adverbes (par exemple, « sooo », « sooooo », « ridiculement ») étaient principalement utilisés par les femmes. En comparaison, les sujets masculins étaient axé sur les faits et inclus des mots liés à politique (par exemple, « gouvernement », « impôt »), des sports et concurrence (par exemple, « football », « saison », « gagner », « bataille »).

Il est même possible d'identifier le sexe des utilisateurs de médias sociaux en regardant leur style d'écriture. Les chercheurs Rao et al. de l'Université John Hopkins a analysé le langage des utilisateurs de Twitter et a constaté que les femmes utilisent plus émoticônes et insister davantage sur ponctuation – points de suspension (…), exclamations (. ), ponctuation perplexe (?!). Les expressions « OMG » et « lol » sont principalement utilisées par les femmes, tandis que l'affirmation « ouais » est associée aux hommes.

Les hommes et les femmes diffèrent dans leur usage pragmatique du langage, aussi : les hommes utilisent des entités linguistiques liées à informations (mots plus longs, plus de prépositions, d'attributs), tandis que les femmes sont plus susceptibles d'utiliser des mots et des classes de mots visant à se rapportant avec d'autres (plus de pronoms, des mots plus courts). Les résultats d'une analyse de contenu de 14 000 utilisateurs de Twitter sont en accord avec cela. Les chercheurs D. Bamman, J. Eisenstein et T. Schnoebelen ont identifié le 10.000 articles lexicaux les plus utilisés (à la fois des mots individuels et des éléments semblables à des mots tels que des émoticônes et des signes de ponctuation) et a découvert que les auteurs féminins écrivent avec des pronoms plus personnels (par exemple « vous », « moi »), utilisez orthographe non standard des mots plus souvent (par exemple, allongement expressif de mots tels que « Nooo waaay »), ainsi que plus mots hésitants (« hmm », « umm »). En revanche, les jurons et les mots tabous étaient fortement associés aux utilisateurs masculins.

Les hommes sont aussi plus susceptibles de s'adonner à la pêche à la traîne, ou langage agressif, en ligne. Le professeur de psychologie Mark Griffiths explique le trolling masculin avec le fait que les hommes utilisent Internet comme un moyen facile d'exprimer leur agressivité, ce qu'ils ne sont pas capables de faire dans la communication en face à face, contrairement aux femmes.

Fait intéressant, le langage masculin semble également être plus possessif. Les utilisateurs masculins de Facebook incluent le pronom possessif « mon » lorsqu'elles mentionnent leur « femme » ou « petite amie » plus souvent que les utilisatrices parlant de leur mari ou de leur petit-ami, a trouvé une autre équipe de chercheurs.

Les hommes et les femmes communiquent différemment dans la vie réelle, ce qui se reflète naturellement dans la façon dont ils utilisent les médias sociaux. Ils publient sur différentes choses, préfèrent certaines plateformes et utilisent même le langage différemment. Certains résultats peuvent sembler évidents, d'autres sont inattendus : qu'est-ce qui vous intrigue le plus ?


Genre Jabber : les femmes parlent-elles plus que les hommes ?

En un mot : Non. Mais alors, comment est née la rumeur ?

Cela semblait logique, étant donné la réputation des femmes en tant que pourvoyeuses de potins, sans parler des créatures incapables de garder leurs pièges fermés. Droit? Tort.

Une nouvelle étude publiée aujourd'hui dans Science rapporte que les hommes et les femmes utilisent en fait à peu près le même nombre de mots par jour.

James Pennebaker, président du département de psychologie de l'Université du Texas au département de psychologie d'Austin, a déclaré qu'il était sceptique quant aux statistiques déséquilibrées lorsqu'il les a vues citées dans une interview avec Brizendine en Le magazine du New York Times. "J'ai lu cela et je savais que cela ne pouvait pas être vrai simplement parce que nous avons mené trop d'études", dit-il, "cela n'avait tout simplement pas de sens." En fait, il avait collecté des données au cours de la dernière décennie avec des collègues de l'Université de l'Arizona à Tucson qui montraient spécifiquement que les sexes sont à peu près égaux lorsqu'il s'agit d'une guerre des mots.

Après avoir travaillé avec des patients souffrant de stress post-traumatique pendant des années, Pennebaker avait remarqué une déficience dans l'auto-déclaration de leurs expériences par les gens. Ainsi, il a conçu "une mesure qui capturerait la vraie vie des gens", dit-il. Son appareil, appelé EAR (pour Electronic Activated Recorder) est un enregistreur numérique que les sujets peuvent ranger dans un étui semblable à un étui à lunettes dans leur sac à main ou leur poche. L'EAR échantillonne 30 secondes de bruit ambiant (y compris les conversations) toutes les 12,5 minutes. Les opérateurs ne peuvent pas altérer les enregistrements.

Les chercheurs ont utilisé cet appareil pour collecter des données sur les modèles de bavardage de 396 étudiants universitaires (210 femmes et 186 hommes) dans des collèges du Texas, de l'Arizona et du Mexique. Ils ont estimé le nombre total de mots que chaque volontaire prononçait quotidiennement, en supposant qu'ils étaient éveillés 17 heures sur 24. Dans la plupart des échantillons, le nombre moyen de mots prononcés par les hommes et les femmes était à peu près le même. Les hommes ont montré une variabilité légèrement plus grande dans les mots prononcés et se vantaient à la fois du locuteur le plus économique (environ 500 mots par jour) et du jappeur le plus verbeux avec 47 000 mots par jour. Mais au final, les sexes sont sortis à peu près égaux dans les moyennes quotidiennes : les femmes à 16 215 mots et les hommes à 15 669. En termes de signification statistique, dit Pennebaker, "Ce n'est même pas très différent." Il fait remarquer que les femmes ont tendance à se moquer davantage des autres, alors que les hommes ont tendance à se vanter d'objets plus concrets, de sorte que les stéréotypes des femmes en tant que commérages et des gars qui parlent de voiture peuvent perdurer.

Quant au mythe des femmes plus bavardes que les hommes, Pennebaker remercie Brizendine de l'avoir porté à son attention. Quant aux origines de la légende, le professeur de linguistique de l'Université de Pennsylvanie, Mark Liberman, a spéculé dans un blog l'année dernière : , et d'autres l'ont ramassé et diffusé, tout en modulant les nombres selon leurs goûts."


Bien que souvent liée à l'agressivité et à l'hostilité, la testostérone est aussi l'hormone de la libido. Et les hommes ont six fois plus de flux dans leurs veines que les femmes, a déclaré Pranjal Mehta, psychologue sociale à l'Université Columbia à New York.

Mehta et ses collègues ont découvert que la testostérone altère la région de contrôle des impulsions du cerveau. Bien qu'il n'ait pas encore été étudié, cela peut expliquer pourquoi, comme le dit Brizendine, les hommes lorgnent les femmes comme s'ils étaient en "pilote automatique". Ils oublient souvent la femme une fois qu'elle est hors de leur champ visuel, a déclaré Brizendine.


Les femmes parlent-elles vraiment plus ?

Femmes bavardes, hommes silencieux. Les stéréotypes imprègnent notre culture. Pensez aux femmes volages et aux maris grincheux de Jane Austen. Pensez aussi à ces couples de Coronation Street - les Ogdens, les Duckworths - dans lesquels la femme bavarde sans cesse tandis que l'homme est enterré sous la forme de la course.

Maintenant, les stéréotypes ont reçu une substance scientifique, en quelque sorte, par un livre à succès aux États-Unis, The Female Brain de Louann Brizendine, professeur clinicien de psychiatrie à l'Université de Californie à San Francisco. Dans son livre, Brizendine affirme que les hommes et les femmes sont différents parce que leur cerveau fonctionne différemment, et l'un des exemples les plus intéressants qu'elle propose est que les femmes parlent plus - 20 000 mots par jour contre 7 000 pour l'homme moyen - et elles parlent deux fois plus vite. Pas étonnant que Stan Ogden et Jack Duckworth aient préféré se concentrer sur les 3h30 d'Uttoxeter : même s'ils avaient eu quelque chose à dire, ils n'auraient pas pu intervenir.

La thèse de Brizendine est séduisante. Cela correspond à notre perception selon laquelle les femmes sont plus éduquées sur le plan émotionnel que les hommes et plus heureuses de parler de leurs sentiments que les hommes sont plus embouteillés émotionnellement. Nous savons que c'est vrai. Brizendine nous a rendu service en expliquant les neurosciences qui sous-tendent tout cela. Ou a-t-elle?

Le livre n'a pas été bien reçu par certains de ses collègues scientifiques. Les co-réviseurs du magazine scientifique Nature ont déclaré : « Malgré les vastes références académiques de l'auteur, The Female Brain échoue de manière décevante à répondre aux normes les plus élémentaires d'exactitude et d'équilibre scientifiques. Le texte regorge de « faits » qui n'existent pas dans le références à l'appui."

Mark Liberman, professeur de phonétique à l'Université de Pennsylvanie, a transformé la démolition du fait que les femmes parlent trois fois plus que les hommes en une croisade personnelle. Les 20 000 contre 7 000 numéros qui apparaissent sur la jaquette du livre, dit-il, « ont été cités dans des critiques du monde entier, du New York Times au Mumbai Mirror ». Ils se durcissent rapidement dans les faits, mais d'où viennent-ils ?

Le livre de Brizendine compte 280 pages, dont près d'un tiers sont des notes. Liberman était sûr qu'il trouverait "une source fiable pour cette statistique" parmi cette batterie de données à l'appui. Au lieu de cela, selon un article qu'il a écrit dans le Boston Globe, tout ce qu'il a trouvé était une attribution apparente à un livre d'auto-assistance - Talk Language: How to Use Conversation for Profit and Pleasure par Allan Pease et Alan Garner. Il n'a pas été impressionné.

En fin de compte, il a conclu que les chiffres étaient probablement basés sur des conjectures, comparant le « fait » que les femmes parlent plus que les hommes au « fait » souvent affirmé que les Inuits ont 17 mots pour la neige. Les deux, a-t-il dit, étaient des mythes. Les Inuits n'ont en fait qu'un seul mot pour désigner la neige et la recherche ne montre que des différences minimes entre le nombre de mots parlés par les hommes et les femmes. "Quelle que soit la différence moyenne femmes/hommes", a-t-il conclu, "elle sera faible par rapport à la variation entre les femmes et les hommes et il y aura également de grandes différences, pour un individu donné, d'un milieu social à un autre ."

J'appelle Liberman et lui demande si Brizendine a publié une contre-attaque. Rien directement de l'auteur, dit-il, bien que l'éditeur, Morgan Road, ait produit une clarification disant que les notes de fin étaient là en tant que lecture complémentaire, et non en tant qu'ensemble de sources académiques. Liberman, cependant, s'en tient à ses critiques. L'idée que les femmes parlent plus que les hommes est, insiste-t-il, un mythe urbain - l'un des nombreux qui "ont surgi dans le genre de la psychologie pop ou des livres d'auto-assistance".

"Les légendes urbaines naissent parce qu'elles concernent des choses qui résonnent d'une manière ou d'une autre avec les expériences des gens", dit-il. "Ils sont factuellement faux mais ont une résonance mythique. Souvent, ils expriment de manière très exagérée et pointue une sorte de sentiment général que les gens ont." Il peut aussi, pense-t-il, y avoir un élément de misogynie dans la croyance que les femmes parlent plus - "toujours bavardage, bavardage, bavardage".

Liberman, même s'il ne le sait peut-être pas encore, semble avoir gagné sa bataille linguistique. Quand j'arrive à Brizendine, alors qu'elle traverse le pont du Golden Gate, elle me dit qu'elle a accepté la critique des chiffres cités dans le livre - à la fois sur le volume des mots et sur le débit de parole - et les supprimera des éditions futures . Ils n'apparaîtront pas non plus dans l'édition britannique, qui sera publiée par Bantam en avril. "Je comprends le point de Mark Liberman et je lui en suis reconnaissant", dit-elle. "Il avait l'impression que je transmettais des données qui n'étaient pas clouées, perpétuant ainsi un mythe, elles seront donc supprimées dans les éditions futures." Elle admet que la langue n'est pas sa spécialité et qu'elle s'était fiée aux conseils des autres.

Mais elle maintient son argument selon lequel les femmes parlent beaucoup plus dans certains contextes. "Les femmes parlent beaucoup plus dans les domaines du confort social", dit-elle. En d'autres termes, à la maison et dans les relations domestiques, ce sont les femmes qui parleront le plus. Les scénaristes de Coronation Street sont sur place. Les hommes s'exprimeront dans d'autres forums. Elle dit que ce sont toujours les étudiants de sexe masculin qui posent les premières questions lors de ses conférences, et dit que les hommes parleront tellement pendant la parade nuptiale que les femmes auront à peine un mot.

Elle pense avoir été attaquée en partie parce qu'elle a osé écrire un livre populiste, mais aussi parce que "c'est très politiquement incorrect de dire qu'il y a des différences entre les sexes".

Il est frappant de constater à quel point cette bataille biologique et linguistique est aussi culturelle et politique. Deborah Cameron, Rupert Murdoch professeur de langue et de communication à l'Université d'Oxford, est sceptique quant à l'affirmation selon laquelle les hommes et les femmes sont intrinsèquement différents dans la façon dont ils utilisent la langue, et pense que de tels arguments trouvent un public réceptif parce que les gens ont peur des similitudes croissantes entre les sexes.

"Les gens veulent croire qu'il existe des différences nettes entre les hommes et les femmes", dit-elle, "parce que ce sont des hommes et des femmes. Ils ne veulent pas penser aux similitudes, qui l'emportent sur les différences. L'autre chose qu'ils ne veulent pas ' Je ne veux pas penser - ce qui pour un linguiste comme moi est la chose la plus intéressante - est l'étendue de la variation au sein de chaque groupe de genre, qui est statistiquement aussi grande, voire supérieure, à la variation entre les deux. d'autres comme elles proviennent d'hommes, et le genre concerne aussi ces différences. La façon dont vous vous percevez en tant que femme ne consiste pas seulement à vous comparer aux hommes disponibles, il s'agit de penser au genre de femmes que vous n'êtes pas. "

Cameron travaille sur son propre livre, The Myth of Mars and Venus, qui sera publié par Oxford University Press à l'automne prochain. Selon Cameron, ce ne sont pas les différences biologiques qui déterminent les différences linguistiques, mais le conditionnement social. Elle se moque des psychologues évolutionnistes qui soutiennent que les hommes parlent moins parce qu'ils étaient les "chasseurs" qui devaient rester debout pendant des heures sans faire de bruit, attendant de harponner un bison, tandis que les femmes "cueilleuses" bavardaient joyeusement en cueillant des baies dans les buissons. Il y a peu de preuves, soutient-elle, et ce qu'il y a suggère que la chasse était relativement rare et que la cueillette était la responsabilité des deux sexes. L'argument évolutionniste est soigné - mais "des conneries".

Cameron, qui ne tourne pas autour du pot académique, aime beaucoup le mot conneries. Prenez des livres d'auto-assistance, la source du mythe selon lequel les femmes parlent plus que les hommes. "Je regarde la croissance de ces conneries depuis un certain temps", dit-elle. "Il y a même un livre d'auto-assistance intitulé Si les hommes pouvaient parler. Quand je l'ai vu pour la première fois dans une librairie, j'ai pensé que ce devait être une blague. C'est tellement condescendant pour les hommes. à quel point les gens le prennent au sérieux - Pourquoi les hommes mangent des navets et les femmes ne peuvent pas cligner des yeux."

Cameron affirme que des études récentes n'ont montré que des différences mineures dans la quantité de paroles que les hommes et les femmes parlent. Selon une analyse publiée l'année dernière par Janet Hyde qui a rassemblé un grand nombre d'enquêtes, les femmes étaient 0,11% plus bavardes que les hommes - "les statisticiens parlent d'un pet de moucheron", selon Cameron. "Le mythe selon lequel les femmes parlent mieux n'a fait son chemin que récemment", dit-elle. "C'est comme notre lot de consolation. Nous ne sommes pas très bons dans tout ce qui compte, mais nous pouvons certainement parler. "

"Il n'y a pas de généralisation unique, claire, sans contexte et unique pour savoir qui parle le plus", conclut Cameron. "Cela dépend vraiment de ce qu'ils font, de leurs rôles et de leurs relations. Quelqu'un qui vit seul et qui est très isolé socialement ne dirait presque rien. Mais un commerçant de City, disons, aura probablement une très grande production de mots ." Contexte, contexte, contexte.

Heureusement, Cameron ne qualifie pas de "conneries" les plans de G2 pour tester la théorie en connectant un homme et une femme - Tim Dowling et Hannah Pool - pendant une journée. Elle dit même que cela "a le potentiel d'être très intéressant", bien qu'elle prévienne que les résultats seront loin d'être représentatifs. Il s'agit d'un homme et d'une femme échantillonnés au cours d'une journée, pas nécessairement typique. De plus, notre homme avoue être naturellement réservé, tandis que notre femme se fait remarquer pour son effervescence et dit ressentir toujours le besoin d'agir en tant qu'animatrice dans les conversations. Ils auraient presque pu être choisis pour incarner le mythe urbain de l'homme taciturne et de la femme bavarde. Maintenant, nous allons savoir s'ils le font.

Ce sont des extraits fortement modifiés des transcriptions de Hannah Pool

Oui. La la la. Me voici maintenant dans ma cuisine en train de faire un test. Bonjour.

Avez-vous vu mes lunettes? A plus tard.

Oh mon Dieu, je me souviens, ouais, ouais, ouais, ouais, ouais. Ouais, je me souviens, je me souviens totalement, ouais, ouais, ouais. (Rires.) Exact. Attendez une seconde Jen, désolé. Je prends juste mon petit déjeuner. (Rires.) Je dois aussi vous avertir que je suis en train d'être enregistré pendant que nous parlons. Ouais, je suis au micro toute la journée, pour ce foutu . pour cette histoire. Bonjour. Je vais marcher dehors. Rien de mieux?

Eh bien, je veux dire ce que j'allais dire en fait, si je peux faire samedi, c'est, est-ce que tu es déjà allé au marché de Broadway ? C'est absolument charmant. C'est juste vraiment cool.

C'est donc la sœur du gars qui va être le premier président noir des États-Unis d'Amérique.

J'ai acheté une paire de chaussures, euh, et j'ai dit : "Je n'ai pas besoin de la boîte, je n'ai pas besoin de tout le matériel", et puis ils ont dit, ils ont dit : "Eh bien, si tu ne prends pas la boîte, tu ne peux pas la rapporter."

Au lieu d'être à Brighton, tout le monde vivra à Lille. (Des rires.)

Les gangsters russes obtiennent-ils le 63 ?

Je ne le pense pas vraiment, je ne pense pas qu'il soit sexy, non. Non. Avez-vous vu, euh, je suis une célébrité ?

Mais tu oublies. Je ne suis pas bon à la campagne.

Non, ils ne sont pas très contents de moi. Oui. Non, non, vraiment. Profondément mécontent de tout cela. C'était juste avant que je sois expulsé.

Oui. Oui c'est bien. Sushi? Vous voulez vite n'est-ce pas ? La cantine va bien. Je préfère passer par la route.

Ah, tu me parles ? Salut. Puis-je avoir, euh, la, de la laitue et la salade grecque s'il vous plaît ? Et je peux obtenir le, puis-je obtenir le euh. les germes de soja aussi ? Oui. J'obtiens deux choses. On m'accuse d'être vraiment bavard, et aussi de parler trop vite. Oui. Mais alors, Sam le disait à propos de moi. Et puis Patrick a dit une chose vraiment gentille. que j'étais un communicateur. Il dit que j'ai impliqué les gens dans la conversation, je ne me contente pas de fulminer. C'était assez mignon.

Je peux faire le silence, je peux faire beaucoup de silence.

Eh bien, je me déconnecte vraiment.

Ouais, ouais, je vous disais du point de vue de quelqu'un qui dépense essentiellement son argent en chaussures. C'est donc légèrement différent.

Je t'ai un gâteau. Sans raison. J'ai pensé que ce serait sympa.

Voulez-vous de la crème pour les mains? Parce que vous voulez toujours de la crème pour les mains, n'est-ce pas ?

Oui exactement. Je veux dire les pauvres, les pauvres enfants et ils ne le voient jamais ! [Rires.] Ils ne connaissent même pas leur propre père ! [Des rires.]

Ne vous en faites pas, ça s'appelle le salaire minimum pour une raison. [Des rires.]

Et cinquante livres à Noël ? C'est gentil de ta part. [Des rires.]

Hé, je n'ai pas bu depuis jeudi. Oui. Assez impressionnant.

Hé, tu sais cuisiner l'aubergine ? Oui. Mais savez-vous quoi faire pour que ce ne soit plus amer ?

Je le fais maintenant. Vous voyez, je soutiens aussi les épiciers turcs. les Hackney Turks, mec, ils sont géniaux. Alors j'y vais. Ils touchent tout mon salaire.

Vous ne devriez pas mettre de sucre dans la soupe.

Brillant. Aubergine. Crêpes aux aubergines.

Oh pourquoi pas? Je sais, mais j'allais quand même aller boire un verre demain avec Mel. [Rires.] J'ai eu une journée assez stressante à libérer des légumes.

Je pense que c'est une sorte de mystère, faire semblant de vieux mystère du monde. Oui exactement. Ah, réveille-toi ! C'est une histoire d'aventure gothique totalement compulsive mettant en vedette une foule de personnages étranges et méchants. Exactement.

Répète ça? Votre chéquier ? Oui, je pense que c'est sur votre - sous votre table basse dans le salon. Je pense que c'est là. Le côté le plus proche du long canapé.

Je viens de finir, mais je suis je vais aller boire un petit verre, euh, pour essayer d'obtenir une sorte de - ouais, j'ai toujours mon, ce truc de fil évidemment aussi. Si vous commandez une pizza, pouvez-vous m'en procurer une et je la ferais froide ? Pourrais-je avoir ce que j'avais la dernière fois ? Ouais, continue.

Je ne reste que pour un verre puis je rentre chez moi. [Des rires.]

J'allais dire Berkshire mais je ne sais pas trop où je veux dire ! [Des rires.]

Ouais, il est en fait vraiment effrayant au point où vous le regardez et réfléchissez.

Bon, je pense que je vais y aller ! À bientôt.

Je suis toujours câblé d'ailleurs. La cuisine a l'air sympa. Ça vous dérange si je baisse le chauffage d'un cran ?

Pouvons-nous jeter un rapide coup d'œil à I'm A Celeb ?

Bonjour amour. Euh, non, je viens d'allumer la télévision. Je regarde Gordon maintenant. Est-ce que c'est David - David Gest qui fait son truc, n'est-ce pas ? C'est dégoutant.

Tu me feras ça un soir, des crevettes au chocolat ?

Non, c'est mon père qui rappelle. Bonjour. Je connais! [Rires.] Bon sang ! C'est choquant ! [Rires.] Oh, c'est quand même très drôle. David Gest. [Rires.] Ouais, il l'aime bien aussi.

C'est merveilleux. Dieu, c'est génial ! Je suis vraiment fier. Vraiment fier de toi. Ouais, c'est génial.

Ca c'est drôle! [Rires.] C'est vraiment bien. Bon, je vais me coucher. Bonne nuit.

Je vais au lit. Bonne nuit! Dites bonne nuit à la bande.

Nuit. [Rires.] Merci. [Rires.] Encore la nuit.

Ce sont des extraits fortement édités des transcriptions de Tim Dowling

D'ACCORD. Mmm. Ça va enregistrer tout ce que je dis pendant une journée entière. Alors je ne vais rien dire. C'est pour le Gardien. Oui. Je vais essayer de dire environ 700 mots.

Mmm. Just going to look out for the newspapers. Because I'm late as it is. I'm meant to be at the Guardian in 20 minutes. The bus is crap.

Morning. Desert Orchid. It's a fucking horse. Do you want the sports? Oh, there's a bit of coffee.

Everything I say is fake. Didn't you know? Shoes. Shoes. Not my shoes, go and put your shoes on. OK, bye family.

I'm here to see Emily Wilson. Second floor. OK thanks. I'm wired for sound, I should tell you.

Could you show me how to work this computer? I haven't got a log-on for anything. I shouldn't really be here. OK, I just hate sitting here like a moron. I could just have a slate and some charcoal if that would help.

Guess what the average age of the panellists on the Iraq Study Group is? Average. There's 10 of them.

No. Does anyone ever say yes to that? Oui. Oh no. Oh no. Oui. Non.

Oh, I'd love a coffee. White coffee, please.

Do people know what juche is? Do you know what juche is? J. U. C. H. E. Some people might. It's North Korea's official policy of self-reliance. Some people will know.

I went to Middlebury College in Vermont.

Yes, we've met haven't we? À plusieurs reprises. Just let me get my coat.

I haven't said much at all today.

Three salads? Two's enough I think. Could I have the one with the bean sprouts. And the chickpea salad, please. The chickpea one. Oui.

It's quite weird, when their agenda sort of outweighs yours. You know, they say, "three salads". "But I only want two." "No, but our rules say . " And I thought, well . if that'll make you happy, that's fine. I guess that's who we're all trying to please here. I didn't say that. I didn't say anything. I just nodded.

You talk to authors and they go, "Oh, I could never change a character name halfway through because it's like their name." You'd do it if your publisher made you do it. I think you can't be very sentimental about, really, otherwise you'd never get anything done.

But I guess the characters . you have to have, you have to apply some rule of consistency. But it's amazing that you can just, you can actually just make them do things that don't sound like them at all. And then it's fine because you just made them up! From now on, this is a new part of their personality.

I spent a long time parking cars before, yeah. I'd spent three or four years standing outside a restaurant with a little bow tie on, parking cars. Mmm, I was a valet. Valet Tim they called me. We called each other that. Valet Dave. No. No, she wouldn't. She always refused. "I'm a valet now, mum. You have to call me . "

I couldn't finish my extra salad that I didn't want.

Thank, thank you. When you get a degree from Cambridge, what's the verb for that? Do you take it, do you earn it, do you just get it?

Surely some Oxbridge-educated person will spot my mistake before it goes to print.

It's beautiful. Even my wife will be able to read it.

This is the busiest day I've had in about nine years. Do this, do that, write this.

I answered the phone is how it came about.

We're practically touching noses.

Show a little professionalism. D'ACCORD.

That's kind of scary.

Well I was just thinking, well I mean maybe if we, uh, cos, I mean if you look at some, taking a survey of lots of different blogs, and they're all sort of laid out in a way that kind of, I guess the object is to put the comment, at the centre of things and then everything else, is like, sort of subordinate to that, and you can read it, I was think, maybe putting, you know sometimes, they put the information about the person, I don't want to do too much, because you don't want to read the same thing over and over again.

This is going to prevent me getting incredibly drunk tonight isn't it?

Hi, it's me, I emailed you something this morning, to print it out, and I forgot to print, can you, when you get that email, can you just email straight back to me, and then I'll pick it up here, and print it out here . is that OK? I'm almost out of battery on my phone, sorry.

Bonjour. Oh, you emailed it back to me? What so you just replied, [laughs] OK, that's fine, OK, all right, just trying to what? No I'm trying not to talk, I have to wear this thing until I go to bed, all right then, where, where?

Because the whole of New Zealand is angry with me.

See you later. Prends soin. Bye.

Bonjour. How is everyone? Well done. I'm still wired for sound by the way. So yes, don't say anything to me. They said, "Will you be talking to your wife?" I said: "If it's for the good of the piece I will do it."

Let the record show that my wife refused to speak to me.

Let the tape show that she's giving me two V fingers.

Not all night. I'll just do it for a bit. You've not got anything to say to me now, have you? Well then, it doesn't really matter.

Would you like to have 15 minutes' pause?

The results

Hannah said 12,329* words
Tim said 11,279 words
*Hannah accidentally turned off her recorder for two hours, however, so her real total could be 14,000.

The analysis

Our linguist, Dr Jane Sunderland, is far from surprised that the word totals are so close.

What is it like being "wired for sound" for a day so that your every conversation, along with everything muttered under your breath, is recorded? Will you speak naturally, given that you know you are carrying a microphone? And are the results very different if you are a man or a woman?

Hannah Pool and Tim Dowling, both professional writers, were fitted with microphones to wear all day at home, at work and when going out - ordering food in restaurants, while on public transport etc. Unsurprisingly, some of the transcripts of their day's talk make no sense at all. Others, though, do.

Hannah, who at one point on the transcript says she gets told off for being talkative, managed to remain cool, even amused. Tim was rather less so: "You have to think about what you're going to say before you say it," he said at one point, and in the morning told his wife that he planned "to try and say about 700 words". Some people they spoke to were put off by the microphone. Hannah's lunch date cancelled, and Tim's wife complained (when he came back in the evening still miked up): "I can't bear it any longer. Take that thing off . It's like Big Brother."

More than a little of the day's talk (of both) was about the microphones themselves - having them fitted, getting the batteries and memory cards replaced, wondering whether they were recording or not, what to do when going to the toilet, explaining to people they met that their words might be recorded. And there were numerous variations on "testing, testing, one two three" as well as a lot of playing to the microphone: when Hannah says to a male colleague "somebody whose job it is to do that sort of thing will transcribe it", the colleague responds with: "Hello, that person." But, like all research involving audio-recordings, it is impossible for people to be continually aware that their words are being recorded and much of what was said was clearly uninfluenced by the microphone.

While not trying to be a "representative" woman and man, Hannah and Tim provide a useful reminder that things are complex and, indeed, that similarities (not differences) abound. They both get involved in discussion of their cleaning arrangements. Unsurprisingly, language use (finding the right word, the "drivel" of everyday talk, what it is to be a communicator, the role of silence) also came up as a common, and frequent topic. Tim at one point claims that what people say is "almost completely unnecessary . but you have to say things to sort of show people that you don't hate them". In the evening he plays Scrabble with his children, with more talk about words. And much of the talk is about work: Tim's article about David Frost, Hannah's foray into direct action that day for the Guardian (finding out what would happen if you do actually remove packaging at the supermarket checkout, as recommended by the environment minister).

Profession may be a more important determiner of talk than gender. And though men are often thought to swear more than women (seen by some as a desirable situation), Tim and Hannah both swear (though neither frequently) - and Hannah is unrestrained when it comes to talking about cystitis and blow jobs (although, interestingly, with both these topics she is quoting someone else's words).

The amount of talk is also comparable. Discourse analysts know that counting words is not as straightforward a task as it might seem: is a hesitation sound such as "er" a word? What about incomplete words? Are contractions such as "can't" one or two words? And the complications start before this. Before you count you have to transcribe, and transcribing talk is not straightforward either: what exactly do you include? How do you punctuate, if at all? What do you do about overlapping speech?

Bearing in mind, then, that the figures will be approximate, the word count for the day was as follows: Tim, 11,279 Hannah, 12,329. And Hannah recorded herself for some two hours less than Tim. Averaging things out, Hannah may have, theoretically, said more like 14,000 words. So, does this make Hannah a "typical" talkative woman? Hardly. First, the difference between these figures (even adjusted for words per hour) is nothing like 7,000 versus 20,000. Second, where were Tim and Hannah and what were they doing? Tim spent the first part of his recording at home, watching television, not talking to his family, and made two 40-minute tube journeys alone. He spent the day in the Guardian offices - which he doesn't usually - surrounded by people he did not know particularly well, and with his head down. (Hannah was also in the office, but she works there every day and is very relaxed in the environment.) Despite this (and despite at one point describing himself as "a man of few words"), Tim produced more than 11,000 words over 14 hours. This may be explained in part by the fact that when in "mixed company" Tim's topics seem to last longer: he, Hannah and a second woman manage to produce 34 speaking turns (a technical term meaning that the conversation consisted of 34 separate contributions) when talking about Tim's writing, and a discussion of a previous job Tim had, valet-parking in New York, lasts even longer.

In contrast to Tim, Hannah was with people most of the day (the exception being shopping in Sainsbury's). When you are with people you usually talk to them. (Incidentally, Hannah's figure suggests that for anyone to produce 20,000 words in a day would be difficult.)

Some topics and conversation types do correspond to gender stereotypes. Tim (unlike Hannah) spends a lot of time on his IT requirements, and Hannah (unlike Tim) talks more about people, and devotes a substantial amount of talk to the topic of food and details of cooking. But this again reminds us of the importance of context: Hannah needs to take home or give away the food she bought during her anti-packaging mission. And Tim is working at an unfamiliar desk with an unfamiliar computer and needs to call in IT help.

Hannah does become involved in a very personal "what should I do?" conversation with another woman, being positioned as confidante, reassurer and dispenser of advice. She responds to "It's difficult 'cause I feel I've strung her along . " with "But you haven't strung her along" and so on. There is nothing like this in Tim's conversation - although we must remember that this is just one, not necessarily typical day.

Empirical studies of talk between women and men in the 70s and 80s found women producing more well-timed "minimal responses" such as "mm" and "oh", and asking more questions, ie they were doing what one researcher, Pamela Fishman, called the "shitwork" of conversation. And there are suggestions of such tendencies in these transcripts. In one extract, Tim is indeed asked a whole series of information-seeking questions by Hannah and another woman (about his son's school, and working at home). Tim follows up with just a couple of questions of his own. There is, though, no suggestion that the women are performing any sort of social conversational "duty" by asking one question after another: rather, they are genuinely curious about Tim and uninhibited in finding out.

Hannah and Tim's day, like most people's days, has its own special characteristics. Their talk may not provide evidence for differences and similarities in the way women and men use language. But what we can be sure of is that the allegedly "talkative" Hannah did not say 20,000 words, or anything approaching that, whereas Tim clearly talked more than he expected to. Both offer a challenge to the stereotypes of the female chatterbox and the strong, silent man. Dr Jane Sunderland is a senior lecturer in the department of linguistics and English language at Lancaster University.

· Dr Jane Sunderland is a senior lecturer in the department of linguistics and English language at Lancaster University


Biological Evidence May Support Idea That Women Talk More Than Men, Study Says

Do you think your female friends tend to talk more than your male ones?

According to a new study conducted by researchers at the University of Maryland School of Medicine, there may be biological evidence to support the idea that women are more talkative than men.

Citing an earlier assertion made by psychiatrist Louann Brizendine, NBC's "Today" reports that the average woman speaks about 20,000 words a day, while the average man utters about 7,000. In addition, a number of earlier studies have shown that "girls start off with better [language] skills than boys," according to Science magazine.

The new study, published in the Journal of Neuroscience, suggests that higher levels of FOXP2, a so-called "language protein," are found in the brains of women -- a difference that may account for disparities in verbosity.

“This study is one of the first to report a sex difference in the expression of a language-associated protein in humans or animals,” researcher Margaret McCarthy said, according to a news release. “The findings raise the possibility that sex differences in brain and behavior are more pervasive and established earlier than previously appreciated.”

According to Science magazine, scientists first found evidence of the link between FOXP2 and speech production in 2001. The gene has also been connected to the vocalizations of other animals, including birds, bats and mice.

For the latest study, researchers first analyzed FOXP2 levels in young rats, before turning their attention to a group of 4-year-old and 5-year-old children. They discovered that the "chattier" rats (the male pups) had more FOXP2 protein in their brains than the reticent ones. In the human subjects, 30 percent more of the protein was discovered in the brains of the girls.

“At first glance, one might conclude that the findings in rats don’t generalize to humans, but the higher levels of Foxp2 expression are found in the more communicative sex in each species,” said Cheryl Sisk, who studies sex differences at Michigan State University, according to a news release. (Sisk was not involved in the study.)

Though the researchers warn that the new findings must be taken with a grain of salt, they say they are hopeful that their discovery will open doors for future research.

"We can’t say that this is the end-all-be-all reasoning, but it is one of the first avenues with which we can start to explore why women tend to be more verbal than men,” lead researcher Mike Bowers told "Today."

The new study is likely to provoke discussions -- and we can expect that not all of it will be positive. For one thing, some will likely question the veracity of the idea that women are more loquacious than men.

In an earlier blog post, Susan Macaulay, founder of the website Amazing Women Rock, said that the scientific evidence usually cited to support the notion that women talk more men may not be airtight. Specifically, she pointed to the "factoid" about women using 13,000 more words per day than men. Citing a 2006 blog post by linguistics professor Mark Liberman, Macaulay argued that the sources behind such facts may be dubious.

She went on to point out that researchers -- in a 2007 study published in Science magazine -- had found no "reliable sex difference in daily word use" after analyzing data from almost 400 male and female participants.


The Missing Women

Study finds that men speak twice as often as women do at colloquiums, a difference that can't be explained away by rank, speaker pool composition or women's interest in giving talks.

Speakers at academic seminars are the voices and faces of their fields, whether they like it or not. So it&rsquos important that those voices and faces reflect who&rsquos actually working in a given discipline. A new study says that colloquiums continue to fall short on that front, at least in terms of gender.

The study, published this week in Actes de l'Académie nationale des sciences, found that some 3,652 colloquium speakers at 50 selective institutions in 2013-14 were more likely to be men than women, even when controlling for rank and representation of men and women in the disciplines that sponsored the events -- the factors often cited to explain gender imbalances in academe.

&ldquoThere are implications all over, but one of reasons we wanted to do this study is we&rsquore profoundly interested in the idea of gatekeepers -- people who, by virtue of their positions, have the ability to keep members of certain groups from achieving their full potential,&rdquo Michelle Hebl, study co-author and Martha and Henry Malcolm Lovett Professor of Psychology and professor of management at Rice University, said Monday. &ldquoThey may do this unwittingly or not, but this is one of those situations where gatekeeper bias has some real consequences, since it&rsquos very important to give these colloquium talks. It&rsquos a really great way to build your network and showcases your research and your credibility.&rdquo

Christine Nittrouer, lead author and one of Hebl&rsquos graduate students, said colloquium remarks sometimes serve as pseudo-job talks that lead to job offers or other professional opportunities. Yet the processes governing speaker invitations are far less formal than job searches and therefore less likely to include what Nittrouer called egalitarian protections.

&ldquoWhen we&rsquore not cognizant of these things, our subtle biases can creep in in subtle ways,&rdquo she said.

Beyond gender and rank of available speakers, the researchers also investigated whether female and male faculty members at top universities valued speaking engagements differently or turned them down at different rates. They found no significant evidence of either hypothesis, though women did nominally value speaking engagements more than men did.

The authors did find, however, that female colloquium chairs made a big difference in women being selected as speakers: female chairs chose women 49 percent of the time, on average. Male chairs, meanwhile, chose women as speakers 30 percent of the time.

Big Implications

Hebl said the study&rsquos implications extend beyond colloquiums, to other major kinds of career-impacting decisions. The answer isn&rsquot rushing to put women on the "holiday party committee," since they&rsquore already overrepresented in service roles, she said. But it may be important to put them -- in bigger numbers -- on truly important committees to share their input as gatekeepers.

For their study, Nittrouer, Hebl and their co-authors created a database from all the featured colloquium speakers on departmental websites of the top 50 U.S. universities, as ranked by U.S. News & World Report. In an attempt to represent the main divisions or colleges at the institutions with neither overly small nor overly large shares of women, they focused on the following disciplines: biology, bioengineering, political science, history, psychology and sociology. Those fields range from 22 percent to 47 percent female, according to the study. To establish an available speaker pool, they created a list of professors from those departments in the top 100 institutions, according to U.S. News & World Report.

The researchers also emailed a subset of faculty members to determine whether giving colloquium talks was significantly more important to men and women, and whether men reported declining invitations to talk significantly less frequently than women did. They also called administrators of each of the 300 programs studied to identify the gender of the colloquium chair or gender composition of the colloquium committee, to see who was making decisions about speakers.

Men gave more than twice as many colloquium talks over all (69 percent, or 2,519) as did women (31 percent, or 1,133). Although full professors gave the most colloquium talks (1,781), many associate professors (989) did as well. Some 882 assistant professors also gave talks. In an advanced analysis controlling for rank and program, the effect of gender was highly significant. Men were still 1.2 times more likely than women to speak at colloquia.

a paper earlier this year on political science&rsquos Women Also Know Stuff movement to increase representation of women and their research in disciplinary discussions, decisions and events. One of the project&rsquos key recommendations is that academics involve women in colloquiums and other conferences.

Featuring only or mostly men in colloquiums gives the &ldquoimpression that women are not doing important work,&rdquo Boydstun and her co-authors wrote. &ldquoBy disproportionately inviting men to give talks, we unnecessarily diminish the profiles of our women colleagues.&rdquo Womenalsoknowstuff.com includes a list of more than 1,300 female political scientists for reference for putting together syllabi, conferences and more.

The new paper calls for further study across disciplines not surveyed. But other research suggests such findings would likely be parallel. A 2014 study regarding large microbiology conferences, for example, found that the inclusion of even one woman on "convener" teams had a major impact on who gets to speak: about 25 percent of the speakers invited by all-male teams were women, compared to about 43 percent of the speakers invited by teams with at least one female member. Organizing teams with at least one woman were also much less likely than all-male organizing teams (9 percent versus 30 percent) to produce symposia in which all panel members were men.

Nittrouer and Hebl co-wrote their study with Rachel Trump-Steele, another graduate student at Rice, and David Lane, an associate professor of psychology, statistics and management on campus. They were joined by Leslie Ashburn-Nardo, an associate professor of applied social and organizational psychology at Indiana University-Purdue University in Indianapolis, and Virginia Valian, distinguished professor of psychology at Hunter College and the Graduate Center of the City University of New York.


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Keywords : body evaluation, men, women, gender difference, double standards

Citation: Voges MM, Giabbiconi C-M, Schöne B, Waldorf M, Hartmann AS and Vocks S (2019) Gender Differences in Body Evaluation: Do Men Show More Self-Serving Double Standards Than Women? Devant. Psychol. 10:544. doi: 10.3389/fpsyg.2019.00544

Received: 16 November 2018 Accepted: 25 February 2019
Published: 12 March 2019.

Antonios Dakanalis, University of Milano-Bicocca, Italy

Copyright © 2019 Voges, Giabbiconi, Schöne, Waldorf, Hartmann and Vocks. Il s'agit d'un article en libre accès distribué sous les termes de la Creative Commons Attribution License (CC BY). The use, distribution or reproduction in other forums is permitted, provided the original author(s) and the copyright owner(s) are credited and that the original publication in this journal is cited, in accordance with accepted academic practice. Aucune utilisation, distribution ou reproduction non conforme à ces conditions n'est autorisée.