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Se parler à voix haute est-il un signe très courant de schizophrénie ?

Se parler à voix haute est-il un signe très courant de schizophrénie ?


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Schizophrenia.com déclare que

Rejouer ou répéter des conversations à voix haute, c'est-à-dire se parler [est un] (signe très courant) [de schizophrénie].

En regardant le site, il n'est pas clair qui l'édite (ou quelles sont leurs informations d'identification)… cette affirmation est-elle donc étayée par la recherche, c'est-à-dire que se parler à voix haute est un signe très courant de schizophrénie ?

Et est-ce ainsi quel que soit le contenu de l'exposé ? Par exemple. parler à « soi-même » comme si avoir une conversation avec une personne imaginaire [différente de soi] me paraissait quelque peu différent (et révélateur d'hallucinations) contrairement à un discours clairement autodirigé, par ex. comme décrit dans le premier paragraphe d'un article du NYT de quelqu'un se demandant à haute voix dans un supermarché. Ou est-ce simplement le cas où si peu de personnes se parlent fort de sorte que le groupe (de ceux qui parlent fort) soit dominé par ceux qui souffrent de schizophrénie ? (Environ 75 % des personnes atteintes de schizophrénie ont des hallucinations auditives.)

j'ai aussi trouvé que

Le discours intérieur [et par là l'article signifie fort] et les rituels comportementaux se sont avérés être des caractéristiques comportementales courantes chez les adultes atteints du syndrome de Down et, dans la plupart des cas, n'étaient pas le signe d'un trouble psychiatrique.

Mais alors le nombre de personnes atteintes du syndrome de Down n'est que d'environ 1/12 de celles atteintes de schizophrénie.


Avant de répondre à cette question, je voudrais souligner qu'au bas de Schizophrenia.com se trouve un avertissement, et une partie de celui-ci dit

Aucune information sur la santé sur Schizophrenia.com, y compris les informations sur les thérapies à base de plantes et autres compléments alimentaires, n'est réglementée ou évaluée par la Food and Drug Administration et, par conséquent, les informations ne doivent pas être utilisées pour diagnostiquer, traiter, guérir ou prévenir une maladie sans la supervision. d'un médecin.

Si vous regardez leur article sur les critères de diagnostic du DSM, il semble qu'ils abordent le critère de diagnostic de Discours désorganisé dans le Manuel de diagnostic et de statistiques (DSM).

Le bit après les parenthèses :

celles-ci sont aussi appelées "salades de mots". Monologues décousus ou décousus - dans lesquels une personne semble se parler à elle-même ou imaginer des personnes ou des voix.

est leur propre annotation à ce qui est dans le DSM-IV (American Psychiatric Association, 1994)

Le point clé est le passage où ils disent que le discours est "des monologues décousus ou décousus en cours". Le simple fait de se parler n'est pas nécessairement un discours désorganisé.

WebMD décrit un discours désorganisé dans sa page sur la schizophrénie.

Ils peuvent agir de manière stupide et rire sans raison apparente. Ils inventent souvent des mots et des phrases qui n'ont aucun sens pour les autres. Et souvent, ils ne montrent pas d'expressions faciales.

Voici des exemples de discours désorganisé :

  • Constituer des mots (néologismes). Par exemple : "Je vais au parc pour faire du wallywhoop."
  • Mots qui riment (clang discours). Par exemple : « Décochez les couloirs avec des branches de houx, de folie, de polly, de dolly, bonjour Dolly, vous voulez une sucette ? »
  • Dire des phrases qui n'ont aucun sens pour les autres (mot salade). Par exemple : « Donnez-moi du papier parterre en bus scolaire ».
  • Répéter exactement ce que quelqu'un d'autre a dit (écholalie).

Un autre point à noter est que, qu'il s'agisse du DSM-IV ou de la dernière édition - DSM-5 (American Psychiatric Association, 2013) - un discours désorganisé à lui seul ne suffit pas à diagnostiquer la schizophrénie. Il devrait accompagner au moins un élément supplémentaire des critères A, et il y a également des critères B à F à respecter.

Les références

Association américaine de psychiatrie, 1994. Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (quatrième édition). Washington, DC : Éditions psychiatriques américaines.

Association américaine de psychiatrie, 2013. Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (5e édition). Washington, DC : Éditions psychiatriques américaines.


Comment parler à un schizophrène

Cet article a été co-écrit par Trudi Griffin, LPC, MS. Trudi Griffin est une conseillère professionnelle agréée du Wisconsin, spécialisée dans les toxicomanies et la santé mentale. Elle offre une thérapie aux personnes aux prises avec des toxicomanies, des problèmes de santé mentale et des traumatismes dans des milieux de santé communautaire et en pratique privée. Elle a obtenu sa maîtrise en counseling clinique en santé mentale de l'Université Marquette en 2011.

Il y a 7 références citées dans cet article, qui se trouvent en bas de la page.

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La schizophrénie est un trouble cérébral grave qui peut avoir un impact significatif sur le fonctionnement mental et le bien-être de ceux qui en souffrent. Les personnes atteintes de schizophrénie peuvent entendre des voix, avoir des émotions désordonnées et parfois parler d'une manière difficile à comprendre ou qui n'a pas de sens. Pourtant, il y a un certain nombre de choses qui peuvent être faites pour améliorer vos conversations avec une personne atteinte de schizophrénie.


La science de la pensée à voix haute

Le fait de verbaliser vos problèmes est-il un signe de folie ou un moyen légitime de comprendre les choses ?

D'un côté, toute personne qui a fait une présentation ou qui a eu du mal à résoudre un problème de mathématiques connaît les avantages de se pomper vocalement dans le miroir de la salle de bain ou de se frayer un chemin à travers l'équation. De l'autre, si quelqu'un témoin vous marmonnant votre chemin à travers vos factures, seul à la table de la cuisine, ils supposeraient rapidement que vous êtes le genre de personne folle qui marmonne des bêtises dans le bus tout en tenant des sacs d'épicerie remplis d'autres sacs d'épicerie.

Pourquoi considérons-nous en privé la première étape comme une étape nécessaire pour trouver des solutions, mais associons-nous le discours intérieur en public au fait d'avoir un trouble mental ?

Tout d'abord, plus d'adultes verbalisent leurs pensées que vous ne le pensez - nous commençons simplement à le cacher en vieillissant en raison des associations avec l'instabilité mentale que nous voyons dans la culture pop. « Le discours intérieur externe est relativement courant, bien qu'il puisse être embarrassant lorsque quelqu'un vous surprend à vous parler à voix haute », explique A.J. Marsden, professeur adjoint de services sociaux et de psychologie au Beacon College. "En général, les gens associent le monologue intérieur à la schizophrénie, car les personnes atteintes de ce trouble mental sont souvent décrites comme instables et vues en train de parler avec elles-mêmes dans les films et à la télévision."

Il convient de noter ici que le monologue intérieur schizophrénique est très différent de celui d'une personne ne souffrant pas de la maladie. « Bien que les personnes atteintes de schizophrénie semblent souvent se parler, elles ne le sont pas », affirme Marsden. "Un symptôme de la schizophrénie est l'hallucination, donc l'individu ne se parle pas à lui-même - elle parle à l'hallucination." C'est une grande différence : si vous avez passé la matinée dans une salle de conférence vide à discuter d'un problème avec les murs, vous savez très bien que vous parlez à vous-même, pas dans une pièce pleine de lézards roses.

La vérité est que les gens ne feraient pas cette association s'ils savaient à quel point parler des problèmes peut être utile pour le cerveau lors du traitement des problèmes. Selon Marsden, vous pouvez même le diviser en deux grandes catégories : l'une pour ralentir - et donc traiter plus efficacement - les pensées, et l'autre pour nous motiver.

En ce qui concerne le premier type - nous parler à travers une tâche - Marsden fait référence à une étude menée par Gary Lupyan à l'Université du Wisconsin, qui a révélé que l'auto-parler aide à stimuler votre traitement perceptif. Les participants à l'étude ont été invités à trouver un objet spécifique dans une image d'autres objets aléatoires - un peu comme trouver Waldo sur une plage bondée - parfois en prononçant le nom de la cible à haute voix et d'autres fois en le lisant simplement. Selon l'étude, lors de la recherche d'une chaise dans l'image, par exemple, « En fait, entendre une ‘chaise’ – par rapport au simple fait de penser à une chaise – peut temporairement faire du système visuel un meilleur ‘détecteur de chaise’. »

Le raisonnement derrière cela est que le fait de prononcer le nom de la cible améliore la capacité de traitement de votre cerveau, vous permettant de tirer plus facilement les indices visuels de ce que vous recherchez. Ainsi, marmonner « Thym, où est le foutu thym » à l'épicerie est en fait un outil cognitif utile pour charger une image de thym dans votre esprit et trouver plus rapidement le thym sur l'étagère du bas.

De plus, Morgan Statt, un enquêteur en santé et sécurité pour ConsumerSafety.org, soutient que le monologue intérieur peut aider à ralentir vos pensées afin que vous puissiez les traiter à un rythme gérable. "Lorsque nous poursuivons notre discours intérieur intérieur, nos pensées sautent souvent d'un point à un autre à un rythme plus rapide que ce que nous pourrions suivre si nous parlions à haute voix", dit-elle. Tout comme votre professeur de mathématiques vous a peut-être demandé de montrer votre travail, verbaliser vos pensées vous permet d'organiser votre processus de réflexion, aidant ainsi à résoudre le problème.

Comme autre exemple, Statt fait allusion à un exercice que les programmeurs informatiques utilisent régulièrement sous le nom de « débogage de canard en caoutchouc ». "Lorsqu'ils essaient de travailler sur un code difficile", dit-elle, "ils expliqueront vocalement le problème qu'ils rencontrent à un canard en caoutchouc sur leur bureau. En expliquant le code en détail, les programmeurs trouvent souvent un moyen de résoudre le problème avec lequel ils se débattaient en premier lieu, réitérant la conviction que l'expression auditive est globalement bénéfique.

Une autre étude, publiée dans Procedia — Sciences sociales et comportementales, a divisé les joueurs de basket-ball en groupes qui ont pratiqué l'auto-conversation « d'instruction » ou « de motivation », avant de procéder à des tests d'habileté. L'étude a conclu que "l'auto-discussion pédagogique est plus efficace dans les compétences qui nécessitent de la précision et du timing, tandis que l'auto-entretien de motivation est plus bénéfique dans les compétences basées sur la vitesse." Plus précisément, les joueurs qui ont utilisé l'auto-persuasion pédagogique – le même type que vous utiliseriez pour résoudre un problème de mathématiques – ont tiré et passé avec une plus grande précision que ceux qui ne l'ont pas fait. Pendant ce temps, ceux qui ont verbalisé l'autosuggestion de motivation - comme vous l'utiliseriez avant un gros test ou une présentation - ont réussi à une vitesse nettement plus rapide que le groupe témoin qui ne l'a pas fait. (Quelque chose à garder à l'esprit la prochaine fois que vous irez au gymnase.)

Si vous le considérez toujours comme un trait des déséquilibrés mentaux, cependant, considérez ceci : Une étude de 126 étudiants de premier cycle publiée dans le Revue canadienne des sciences du comportement soutient que le monologue intérieur est un signe d'intelligence émotionnelle élevée. Alors ne vous sentez pas mal pour les regards étranges que vous pourriez avoir dans le bus après avoir parcouru verbalement votre liste de courses 10 fois - ils ne savent pas que vous êtes une personne émotionnellement supérieure, pratiquant une méthode de mémorisation scientifiquement prouvée.

Quinn Myers

Quinn Myers est rédactrice à MEL. Il rend compte de la culture Internet, de la technologie, de la santé, de la masculinité et des communautés qui s'y épanouissent.


Symptômes

Même certaines personnes en bonne santé peuvent avoir une opinion déraisonnablement élevée d'elles-mêmes. Mais contrairement à eux, quelqu'un avec des délires grandioses est inébranlable convaincu que ses délires sont vrais.

Par exemple, vous pouvez croire que vous :

  • Sont un multimillionnaire
  • Trouvé un remède contre le cancer
  • Sont liés à une célébrité hollywoodienne

Changement d'humeur. Vous pouvez être irritable, en colère ou vous sentir faible.

A continué

Hallucinations. Vous voyez, entendez ou ressentez des choses liées à votre illusion qui ne sont pas vraiment là. Par exemple, si vous croyez que vous avez une relation spéciale avec Dieu, vous pouvez entendre la voix de Dieu. Les hallucinations ne sont pas très courantes avec les troubles délirants, et elles ont tendance à ne pas durer longtemps.

À part l'illusion, une personne atteinte de cette condition ne semble généralement pas ou n'agit pas bizarrement. Mais parfois, les délires peuvent devenir suffisamment graves pour causer des problèmes dans leur vie quotidienne.


Il n'y a que quelques conditions dans lesquelles parler à soi-même est un signe de maladie mentale, le plus courant étant lorsqu'il est accompagné d'autres signes de maladie mentale. Par exemple, parler tout seul peut être un symptôme de la schizophrénie, mais ce n'est pas le seul symptôme de la schizophrénie et ce n'est certainement pas un symptôme principal. Dans le cas de la schizophrénie, les symptômes tels que les hallucinations, les changements de comportement ou les délires sont les principaux éléments à rechercher. Quelqu'un avec un début de schizophrénie, je me parle excessivement, mais ce ne sera pas la seule chose qu'il fera. Ils peuvent également commencer à se retirer socialement, à avoir des délires paranoïaques ou à avoir divers troubles de la pensée, tels qu'être incapable de connecter logiquement des idées ou attacher le même niveau d'importance à chaque information qui leur vient à l'esprit.

S'éloignant de l'idée de schizophrénie, une règle générale est que la plupart du temps, se parler n'est pas une mauvaise chose ou un signe de maladie mentale. Mais si parler à vous-même commence à interférer avec le fonctionnement de votre vie quotidienne ou tourne autour de pensées négatives, vous pouvez avoir un problème. Quelqu'un qui se parle de manière négative en particulier peut aider à provoquer la dépression, comme mentionné précédemment. Mais encore une fois, la dépression est généralement caractérisée par d'autres symptômes, pas seulement par le fait de parler à soi-même.

En bref, parler à soi-même est normal, sain même, et n'est pas en soi un signe de maladie mentale. Donc, lorsque vous voyez quelqu'un se parler, essayez de ne pas penser à la maladie mentale d'emblée. Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles les gens se parlent et la maladie mentale n'est pas la seule raison. Cela étant dit, le stéréotype l'associant à la maladie mentale pourrait être considéré comme horriblement dépassé. En fin de compte, même si la vérité est que la société donne mauvaise réputation à vous parler, ce n'est pas quelque chose que vous devriez avoir honte de faire. Comme vous le savez maintenant, tout le monde l'a fait et c'est sain. Si rien d'autre, c'est un bon moyen de combler le temps passé à attendre le bus (tant que vous ignorez les regards que vous obtiendrez probablement). Mais vraiment, à la fin de la journée, se parler est une bonne chose. Alors n'ayez pas peur de le faire.


Un regard dans l'esprit de la schizophrénie

Pour mieux comprendre la schizophrénie, il est préférable d'en apprendre davantage sur la science derrière les symptômes et les histoires de ceux qui les ont vécus.

Notre compréhension de la schizophrénie s'est considérablement améliorée au cours du siècle dernier.

Les progrès de la médecine ont permis de mieux comprendre le fonctionnement de la maladie, ce qui a conduit au développement de traitements plus efficaces.

Mais avoir une connaissance scientifique de la schizophrénie est très différent de savoir ce que l'on ressent à un niveau personnel.

Environ 20 millions de personnes dans le monde vivent avec la schizophrénie. Ce sont eux qui comprennent vraiment à quoi ressemble la maladie de l'intérieur.

En savoir plus sur les preuves scientifiques derrière les principaux symptômes ainsi que sur les expériences profondément personnelles de certains de ceux qui ont vécu avec le trouble peut vous permettre de mieux comprendre cette maladie difficile et chronique.

La schizophrénie est un trouble psychologique complexe qui touche environ 1,5 million de personnes aux États-Unis. Il altère les pensées, le jugement, le comportement et la capacité d'interpréter la réalité.

Les symptômes de la schizophrénie peuvent être divisés en symptômes positifs, négatifs et cognitifs.

Les symptômes positifs « ajoutent » quelque chose de plus à ce que la personne ressentait avant le début. Voici les symptômes de la psychose que nous associons le plus souvent à la schizophrénie, notamment :

  • Hallucinations. Cela signifie percevoir des choses qui ne sont pas cohérentes avec la réalité objective. Cela peut inclure les cinq sens (voir, entendre, sentir, goûter ou sentir), mais les hallucinations auditives sont les plus courantes, en particulier les « voix » auditives.
  • Illusions. Ce sont de fausses croyances fixes qui persistent malgré les preuves du contraire. Les délires paranoïaques (ou persécuteurs) sont les plus courants.
  • Pensée et discours désorganisés. Cela peut inclure une mauvaise mémoire de travail, une pensée inflexible ou une pensée et un discours confus qui n'ont aucun sens logique pour les autres. Par exemple, une personne peut passer d'un sujet à l'autre au cours d'une conversation.
  • Mouvements désorganisés ou anormaux. Cela fait référence à des mouvements répétitifs ou peut-être agités ou enfantins. Cela peut également inclure la catatonie, c'est-à-dire lorsqu'une personne apparaît comme hébétée ou «gelée».

Les symptômes négatifs « enlèvent » la personnalité de l'individu et peuvent ressembler moins aux symptômes d'un trouble mental. Ceux-ci peuvent inclure :

  • apathie
  • perte d'intérêt pour les activités sociales
  • émotions émoussées
  • perte de motivation (incapacité à ressentir du plaisir)
  • manque de spontanéité ou d'initiative
  • difficultés de concentration
  • déficits dans la maîtrise des mots

Les personnes présentant des symptômes cognitifs peuvent avoir des difficultés à :

  • traiter les informations et prendre des décisions
  • utiliser les informations qu'ils ont apprises
  • se concentrer ou faire attention

Comment traite-t-on la schizophrénie?

La schizophrénie est traitée plus efficacement par une combinaison de médicaments et de thérapie par la parole (psychothérapie).

Alors que les médicaments comme les antipsychotiques aident à réduire les symptômes comme les hallucinations et les délires, la thérapie par la parole peut aider à gérer les symptômes et à améliorer la qualité de vie en :

  • soulager le stress
  • enseigner les méthodes d'auto-soins
  • aider à faire face aux délires et aux hallucinations
  • améliorer les compétences sociales et professionnelles si nécessaire

Certaines recherches indiquent qu'une combinaison de médicaments, de thérapie individuelle et familiale, et d'emploi et d'éducation assistés (EES) peut être particulièrement bénéfique pour les personnes au début du stade de la maladie.

Les progrès de la technologie et de la médecine ont conduit à de nouvelles connaissances scientifiques sur les mécanismes possibles derrière la schizophrénie. Des études suggèrent que la schizophrénie implique probablement différentes parties du cerveau.

De nombreuses recherches ont été consacrées à l'étude du rôle de différentes substances chimiques du cerveau, telles que :

Ces produits chimiques, appelés neurotransmetteurs, jouent un rôle dans notre façon de penser, de ressentir, de nous comporter et de bouger.

Le système immunitaire peut également être impliqué dans le trouble.

Dysfonctionnement de la dopamine

Introduit pour la première fois dans les années 1960, le dysfonctionnement de la dopamine est l'une des hypothèses les plus anciennes de la schizophrénie.

La dopamine est une substance chimique cérébrale vitale impliquée dans de nombreuses fonctions importantes que nous tenons souvent pour acquises, telles que :

  • motivation
  • Mémoire
  • attention
  • récompense
  • la régulation des mouvements du corps

La théorie du dysfonctionnement de la dopamine dans la schizophrénie est soutenue par :

La recherche suggère que les symptômes positifs de la schizophrénie - hallucinations et délires - sont liés à des récepteurs hyperactifs de la dopamine (récepteurs D2) dans certaines parties du cerveau.

Dans le même temps, les symptômes négatifs de la schizophrénie, tels qu'une motivation réduite et une mauvaise mémoire, sont liés à une sous-activité des récepteurs de la dopamine (récepteurs D1) dans d'autres parties du cerveau.

Les médicaments antipsychotiques actuels peuvent traiter les symptômes positifs de la schizophrénie en bloquant les récepteurs D2. Mais ces médicaments ne sont pas efficaces pour traiter les symptômes négatifs.

En fait, il y a eu peu de recherches sur les symptômes négatifs de la schizophrénie, et les traitements pour ces symptômes sont considérés comme un besoin majeur non satisfait.

Et tandis que les médicaments antipsychotiques aident avec succès une majorité de personnes atteintes de schizophrénie, environ un tiers présentent encore des symptômes positifs persistants malgré le traitement.

Cela suggère un mécanisme plus complexe derrière les symptômes. Certaines recherches indiquent que des altérations du glutamate, du GABA, de l'acétylcholine et de la sérotonine peuvent être impliquées dans les symptômes de la schizophrénie.

Dysfonctionnement du glutamate

Le glutamate est une substance chimique excitatrice du cerveau, et certaines recherches, y compris des études génétiques, suggèrent qu'il pourrait également jouer un rôle dans la schizophrénie.

Par exemple, les chercheurs ont découvert que les symptômes psychotiques surviennent lorsqu'un récepteur spécifique du glutamate - appelé récepteur N-méthyl-D-aspartate (NMDA) - est bloqué. Les récepteurs NMDA jouent un rôle important dans plusieurs processus mentaux, y compris la mémoire de travail.

Pourtant, il est plus difficile d'identifier le rôle du glutamate dans la schizophrénie, car contrairement à la dopamine, qui suit certaines voies, le glutamate se produit dans tout le cerveau. Ainsi, le dysfonctionnement de ce système pourrait être lié à un large éventail de problèmes de multiples façons.

Alors que les preuves s'accumulent, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre le rôle du glutamate dans la schizophrénie.

Système immunitaire

Certaines recherches impliquent également le système immunitaire dans la schizophrénie.

Par exemple, une étude a révélé qu'une barrière hémato-encéphalique qui fuit peut amener le système immunitaire à s'impliquer de manière inappropriée dans le système nerveux central. L'inflammation qui en résulte peut contribuer aux symptômes observés dans les troubles psychiatriques, tels que la schizophrénie.


Quelle est la perspective ?

  • Dans la plupart des cas, il y a des épisodes récurrents de symptômes (rechutes). La plupart des personnes de ce groupe vivent de manière relativement indépendante avec des niveaux de soutien variables. La fréquence et la durée de chaque rechute peuvent varier. Certaines personnes se rétablissent complètement entre les rechutes. Certaines personnes s'améliorent entre les rechutes mais ne se rétablissent jamais complètement. Le traitement prévient souvent les rechutes, ou limite leur nombre et leur gravité.
  • Dans certains cas, il n'y a qu'un seul épisode de symptômes qui dure quelques semaines environ. Ceci est suivi d'une récupération complète, ou d'une amélioration substantielle sans aucune autre rechute. Il est difficile de donner un chiffre exact quant à la fréquence à laquelle cela se produit. Peut-être 2 cas sur 10 ou moins.
  • Jusqu'à 2 personnes sur 10 atteintes de schizophrénie ne sont pas beaucoup aidées par le traitement et ont besoin de soins à long terme. Pour certains, il s'agit d'un logement sécurisé. est une complication fréquente de la schizophrénie.
  • On pense que jusqu'à un tiers des personnes atteintes de schizophrénie abusent de l'alcool et/ou des drogues illégales. Aider ou traiter ces personnes peut être difficile.
  • Environ 1 personne sur 10 atteinte de schizophrénie met fin à ses jours.

On pense que les perspectives (pronostic) sont meilleures si :

  • Le traitement commence peu après le début des symptômes.
  • Les symptômes se développent rapidement sur plusieurs semaines plutôt que lentement sur plusieurs mois.
  • Les principaux symptômes sont des symptômes positifs plutôt que des symptômes négatifs.
  • La maladie se développe chez une personne relativement plus âgée (âgée de plus de 25 ans).
  • Les symptômes s'atténuent bien avec les médicaments.
  • Le traitement est pris comme conseillé (c'est-à-dire que l'observance du traitement est bonne).
  • Il y a un bon soutien familial et social qui réduit l'anxiété et le stress.
  • Il n'y a pas d'abus de drogues illégales ou d'alcool.

De nouveaux médicaments et de meilleurs traitements psychologiques donnent l'espoir que les perspectives s'améliorent.


La solitude et l'insécurité amènent parfois les gens à parler sans cesse. Il y a ceux qui ont incorporé la conversation incessante dans leur comportement de routine, croyant que s'ils cessent de parler, l'auditeur s'en ira. Ils anticipent constamment, sans se soucier des réponses de leurs auditeurs, pour éviter les accalmies dans la conversation. Ces bavards incessants peuvent apprendre à être de meilleurs causeurs avec une confiance en soi accrue et une augmentation de l'estime de soi.

  • La solitude et l'insécurité amènent parfois les gens à parler sans cesse.
  • Il y a ceux qui ont incorporé la conversation incessante dans leur comportement de routine, croyant que s'ils cessent de parler, l'auditeur s'en ira.

Est-ce normal de se parler ?

Il y a de bonnes chances qu'à un moment donné de votre vie d'adulte, vous vous soyez parlé à vous-même, dans votre tête ou même à voix haute. Certaines personnes le font régulièrement et le trouvent même utile. Mais vous vous demandez peut-être : est-ce normal de parler tout seul ? Est-ce jamais une bonne chose ? Ou une mauvaise chose, même ?

Est-ce que parler à soi-même est un signe de maladie mentale?

« Il est tout à fait normal de se parler et donc très courant », a déclaré le Dr Laura F. Dabney, une psychothérapeute basée à Virginia Beach, en Virginie, au HuffPost Canada dans un courriel. Ce n'est pas un trait que nous dépassons nécessairement, ni un signe de maladie mentale, et c'est plus courant que vous ne le pensez.

« La vérité est que nous nous parlons tous à nous-mêmes », a déclaré Vironika Tugaleva, l'auteur de The Art of Talking to Yourself, dans un courriel adressé au HuffPost Canada. Cela peut sembler étrange si vous le faites à voix haute en public, mais nous avons tous des conversations complexes à plusieurs niveaux dans nos têtes, a déclaré Tugaleva, comme un moyen de donner un sens et de nous expliquer les choses qui se passent pendant nos journées.

Pensez à des scénarios de tous les jours où vous pourriez vous parler. Par exemple, lorsque vous quittez la maison, vous pouvez réciter vos objets essentiels – clés, manteau, sac, déjeuner – à haute voix comme liste de contrôle, a déclaré Dabney. Ou sur le chemin du retour du travail, vous pourriez revoir une conversation stressante que vous avez eue avec un patron et vous en évader.

"Ce n'est pas seulement normal, c'est crucial, et prendre conscience de la qualité de ce discours intérieur est un chemin vers le bonheur et l'épanouissement", a déclaré Tugaleva.

Se parler peut avoir des avantages

Favoriser l'habitude d'avoir des conversations avec soi-même peut être à la fois sain et utile, déclare Sheri McGregor, coach de vie et auteur de Done With The Crying.

McGregor travaille avec des parents confrontés à l'éloignement d'un enfant, mais elle a déclaré que se parler de manière positive peut aider quiconque traverse une période tout aussi difficile.

«Je dis à mes clients et à mes lecteurs que parler à eux-mêmes d'une manière bienveillante peut être un moyen de se materner», a-t-elle déclaré à HuffPost Canada par courriel. C'est un moyen de vous apaiser et de vous concentrer sur les aspects positifs plutôt que sur les inquiétudes et les facteurs de stress.

Ces moments difficiles sont ceux où les gens ont souvent des conversations avec eux-mêmes. Par exemple, lorsque vous essayez de prendre une décision difficile dans une situation émotionnelle ou que vous travaillez pour faire face à des émotions fortes, a déclaré Itamar Shatz, doctorant en linguistique à l'Université de Cambridge au Royaume-Uni, au HuffPost Canada.

Parlez-vous des problèmes quotidiens

Se parler peut également fonctionner comme un moyen de se rappeler des choses sur nos listes de choses à faire, ou comme un moyen de faire face à des problèmes plus petits ou plus situationnels, a déclaré le coach de vie McGregor.

La prochaine fois que vous êtes nerveux à propos d'une présentation, discutez avec vous-même pour passer en revue vos peurs et présenter des solutions constructives, ou pour vous rappeler à quel point vous êtes préparé. Évitez l'auto-persuasion qui sabote ou vous permet de sombrer dans vos inquiétudes.

Vous pouvez rendre ce genre de conversation plus productif en utilisant des méthodes d'auto-distanciation où vous vous référez à vous-même à la deuxième ou à la troisième personne, a déclaré Shatz, qui a fait des recherches sur la technique.

"Par exemple, si vous êtes anxieux avant de faire une présentation publique, au lieu de vous dire 'pourquoi suis-je si nerveux ?', vous pourriez dire 'pourquoi êtes-vous si nerveux ?' ou 'pourquoi Jane est-elle si nerveuse ?', expliqué.

"La recherche montre que cela vous permet de voir la situation d'une manière plus neutre sur le plan émotionnel, ce qui améliore votre capacité à faire face à vos émotions et à prendre des décisions rationnelles."

C'est bien de prendre l'habitude de se parler

En fait, parler à soi-même est lié à la pleine conscience, une pratique qui devient de plus en plus populaire.

"La pleine conscience vient en premier parce qu'elle sensibilise non seulement les pensées, mais les mots [les gens] se murmurent à eux-mêmes", a déclaré McGregor.

Pendant les moments difficiles, notre esprit peut nous emmener dans des endroits sombres, c'est pourquoi, tout comme pour la méditation, faire de l'autosuggestion positive une habitude demande du travail, mais c'est une bonne pratique à favoriser.

"Comme il n'y a pas d'inconvénient à se parler soi-même, en faire une habitude est une bonne idée", a déclaré le psychothérapeute Dabney. Elle a suggéré de choisir un moment ou un lieu pour l'auto-conversation, ce qui peut vous signaler de l'utiliser. Essayez d'utiliser le discours intérieur après un événement stressant au cours de votre journée, par exemple, et voyez ce qui vous aide et ne vous aide pas à faire face ou à vous sentir mieux.

"Vous pouvez noter mentalement son efficacité ou tenir un journal pendant une semaine pour prendre note de son efficacité pour vous", a-t-elle déclaré.

Est-ce que se parler à soi-même est dangereux ?

Parler à soi-même est souvent associé à la maladie mentale, mais c'est rarement la raison ou la cause du monologue intérieur. Cependant, il y a des situations où le monologue intérieur peut être une indication d'un problème psychologique.

Lorsque le discours intérieur s'accompagne d'automutilation - par exemple, se frapper ou se couper - alors c'est le signe d'un problème émotionnel, a déclaré Dabney. De plus, si vous vous livrez à un discours intérieur qui implique des phrases, des mantras ou des chiffres répétitifs et que ce type de discours intérieur vous dérange ou est difficile à arrêter, cela peut également être un indicateur d'un problème émotionnel. Dans les deux cas, parlez à un professionnel de la santé qualifié pour une évaluation appropriée.

"Searching For Normal" est la tentative du HuffPost de répondre à certaines des questions les plus urgentes d'Internet : est-ce normal de ____ ? Pourquoi suis-je ___? Pourquoi je ___?


Témoignage d'un patient : Schizophrénie

Myles était un homme de 20 ans qui a été amené aux urgences par la police du campus du collège dont il avait été suspendu il y a plusieurs mois. Un professeur avait appelé et signalé que Myles était entré dans sa classe, l'avait accusé d'avoir pris l'argent de ses frais de scolarité et avait refusé de partir.

Bien que Myles ait eu beaucoup de succès scolaire à l'adolescence, son comportement était devenu de plus en plus étrange au cours de l'année écoulée. Il a cessé de voir ses amis et ne semblait plus se soucier de son apparence ou de ses activités sociales. Il a commencé à porter les mêmes vêtements chaque jour et se baignait rarement. Il vivait avec plusieurs membres de sa famille mais parlait rarement à l'un d'eux. Lorsqu'il leur a parlé, il a dit qu'il avait trouvé des indices selon lesquels son université n'était qu'une façade pour une opération du crime organisé. Il avait été suspendu de l'université parce qu'il avait manqué de nombreux cours. Sa sœur a dit qu'elle l'avait souvent vu marmonner tranquillement pour lui-même et qu'il semblait parfois parler à des gens qui n'étaient pas là. Il sortait de sa chambre et demandait à sa famille de se taire même s'ils ne faisaient pas de bruit.

Myles a commencé à parler si souvent du crime organisé que son père et sa sœur l'ont emmené aux urgences. Lors de l'examen là-bas, Myles s'est avéré être un jeune homme mal soigné qui semblait inattentif et préoccupé. Sa famille a déclaré qu'elle ne l'avait jamais connu pour consommer de la drogue ou de l'alcool, et ses résultats de dépistage de drogue étaient négatifs. Il ne voulait pas manger le repas offert par le personnel de l'hôpital et s'est dit préoccupé par le fait qu'ils pourraient essayer de cacher de la drogue dans sa nourriture.

Son père et sa sœur ont déclaré au personnel que l'arrière-grand-mère de Myles avait une maladie grave et avait vécu pendant 30 ans dans un hôpital public, qu'ils croyaient être un hôpital psychiatrique. La mère de Myles a quitté la famille quand Myles était très jeune. Elle n'avait plus de contact avec eux et ils pensaient qu'elle avait peut-être été traitée pour des problèmes de santé mentale.

Myles a accepté de s'inscrire dans l'unité psychiatrique pour un traitement. Son histoire reflète un cas courant, dans lequel un jeune adulte de haut niveau subit un déclin majeur de ses compétences au quotidien. Bien que la famille et les amis puissent penser qu'il s'agit d'une perte de la personne qu'ils connaissaient, la maladie peut être traitée et une bonne issue est possible. Dans le cas de Myles, il avait des délires de persécution, des hallucinations auditives et des symptômes négatifs qui duraient depuis au moins un an. Tous ces symptômes correspondent à un diagnostic de schizophrénie. Il est essentiel que le médecin traitant écarte rapidement d'autres causes du problème, telles que la consommation de substances, un traumatisme crânien ou une maladie. Le traitement de ces affections diffère de celui de la schizophrénie et peut sauver des vies.

À propos de cette histoire

Comprendre les troubles mentaux is a consumer guide designed to promote education and understanding among anyone who has been touched by mental illness.

What is schizophrenia?

Schizophrenia is a chronic brain disorder that affects about one percent of the population. When schizophrenia is active, symptoms can include delusions, hallucinations, trouble with thinking and concentration, and lack of motivation. However, when these symptoms are treated, most people with schizophrenia will greatly improve over time.

Expert Q & A: Schizophrenia

Find answers to your questions about schizophrenia written by leading psychiatrists.


A Look Inside the Mind of Schizophrenia

To better understand schizophrenia, it’s best to learn more about both the science behind the symptoms and the stories of those who’ve experienced them.

Our understanding of schizophrenia has improved dramatically over the last century.

Advances in medicine have led to a better understanding of how the disorder works, leading to the development of more effective treatments.

But having scientific knowledge of schizophrenia is quite different from knowing how it feels on a personal level.

Approximately 20 million people around the world live with schizophrenia. They’re the ones who truly understand what the condition feels like from the inside.

Learning more about the scientific evidence behind the major symptoms as well as the deeply personal experiences of some of those who’ve lived with the disorder may allow you to better understand this challenging and chronic condition.

Schizophrenia is a complex psychological disorder affecting approximately 1.5 million people in the United States. It impairs thoughts, judgment, behavior, and the ability to interpret reality.

Schizophrenia symptoms may be divided into positive, negative, and cognitive symptoms.

Positive symptoms “add” something extra to how the person felt before onset. These are the symptoms of psychosis we most often associate with schizophrenia, including:

  • Hallucinations. This means perceiving things that are not consistent with objective reality. It can include all five senses (seeing, hearing, feeling, tasting, or smelling), but auditory hallucinations are the most common, particularly hearing “voices.”
  • Delusions. These are fixed false beliefs that persist despite evidence to the contrary. Paranoid (or persecutory) delusions are the most common.
  • Disorganized thinking and speech. This may include poor working memory, inflexible thinking, or confused thinking and speech that makes no logical sense to others. For example, a person may jump from topic to topic during conversation.
  • Disorganized or abnormal movements. This refers to repetitive or perhaps agitated or childlike movements. It can also include catatonia, which is when a person appears as if in a daze or “frozen.”

Negative symptoms “take away” from the individual’s personality and may seem less like symptoms of a mental disorder. Ceux-ci peuvent inclure :

  • apathy
  • loss of interest in social activities
  • dulled emotions
  • loss of motivation (inability to feel pleasure)
  • lack of spontaneity or initiative
  • concentration difficulties
  • deficits in word fluency

People with cognitive symptoms may find it difficult to:

  • process information and make decisions
  • use information they learned
  • focus or pay attention

How is schizophrenia treated?

Schizophrenia is most effectively treated through a combination of medication and talk therapy (psychotherapy).

While medications like antipsychotic drugs help reduce symptoms like hallucinations and delusions, talk therapy can help manage symptoms and improve quality of life by:

  • relieving stress
  • teaching self-care methods
  • helping cope with delusions and hallucinations
  • improving social and work skills if needed

Some research indicates that a combination of medication, individual and family therapy, and supported employment and education (SEE) may be particularly beneficial to those early in the disease stage.

Advances in technology and medicine have led to new scientific insights into the possible mechanisms behind schizophrenia. Studies suggest that schizophrenia likely involves different parts of the brain.

Much research has been dedicated to investigating the role of different brain chemicals, such as:

These chemicals, called neurotransmitters, play a role in how we think, feel, behave, and move.

The immune system may also be involved in the disorder.

Dopamine dysfunction

First introduced in the 1960s, dopamine dysfunction is one of the longest-standing hypotheses of schizophrenia.

Dopamine is a vital brain chemical involved in many important functions we often take for granted, such as:

  • motivation
  • Mémoire
  • attention
  • récompense
  • the regulation of body movements

The theory of dopamine dysfunction in schizophrenia is supported by:

Research suggests that the positive symptoms of schizophrenia — hallucinations and delusions — are linked to overactive dopamine receptors (D2 receptors) in certain parts of the brain.

At the same time, the negative symptoms of schizophrenia, such as reduced motivation and poor memory, are linked to underactive dopamine receptors (D1 receptors) in other parts of the brain.

Current antipsychotic medications can treat the positive symptoms of schizophrenia by blocking D2 receptors. But these drugs are not effective for treating the negative symptoms.

In fact, there has been limited research on the negative symptoms of schizophrenia, and treatments for these symptoms are considered a major unmet need.

And while antipsychotic medications successfully help a majority of people with schizophrenia, about one-third still show some persistent positive symptoms despite treatment.

This suggests a more complex mechanism behind the symptoms. Some research indicates that glutamate, GABA, acetylcholine, and serotonin alterations may be involved in schizophrenia symptoms.

Glutamate dysfunction

Glutamate is an excitatory brain chemical, and some research , including genetic studies, suggests that it may also play a role in schizophrenia.

For example, researchers found that psychotic symptoms occur when a specific glutamate receptor — called the N‐methyl‐D‐aspartate (NMDA) receptor — is blocked. NMDA receptors play a significant role in several mental processes, including working memory.

Still, it’s harder to pinpoint glutamate’s role in schizophrenia, because unlike dopamine, which follows certain pathways, glutamate occurs throughout the brain. So dysfunction in this system could be linked to a wide range of problems in a multitude of ways.

While evidence is growing, more research is needed to figure out the role of glutamate in schizophrenia.

Immune system

Some research also implicates the immune system in schizophrenia.

For example, one study found that a leaky blood-brain barrier may trigger the immune system to get improperly involved in the central nervous system. The resulting inflammation may contribute to symptoms seen in psychiatric conditions, such as schizophrenia.


The Science of Thinking Out Loud

Is verbalizing your problems a signpost for insanity, or a legit way to figure things out?

On one hand, anyone who’s given a presentation or struggled through a math problem knows the benefits of vocally pumping themselves up in the bathroom mirror, or cursing their way through the equation. On the other, if anyone witnessed you muttering your way through your bills, alone at the kitchen table, they’d quickly assume you to be the kind of insane person who mumbles nonsense on the bus while holding grocery bags stuffed with other grocery bags.

Why do we privately consider the former a necessary step in finding solutions, but associate public self-talk with having a mental disorder?

First and foremost, more adults verbalize their thoughts than you think — we just start to hide it as we age because of the associations with mental instability that we see in pop-culture. “External self-talk is relatively common, although can be embarrassing when someone catches you talking out loud to yourself,” says A.J. Marsden, assistant professor of human services and psychology at Beacon College. “In general, people associate self-talk with schizophrenia, because individuals with this mental disorder are often depicted as unstable and seen talking with themselves in movies and television.”

It should be noted here that schizophrenic self-talk is very different to that of a person not suffering the condition. “Though individuals with schizophrenia often do seem to be talking to themselves, they are not,” Marsden argues. “A symptom of schizophrenia is hallucinations, so the individual isn’t talking to herself — she’s talking to the hallucination.” That’s a big difference: If you’ve spent the morning in an empty conference room talking through an issue with the walls, you know full well that you’re talking to yourself, not a room full of pink lizards.

The truth is, people wouldn’t make this association if they knew just how helpful talking problems out can be for the brain when processing problems. According to Marsden, you can even break it down into two major categories: One to slow down — and thus more effectively process — thoughts, and one for motivating ourselves.

Regarding the first type — talking ourselves through a task — Marsden refers to a study conducted by Gary Lupyan at the University of Wisconsin, which found that self-talk helps boost your perceptual processing. Participants in the study were asked to find a specific objects in a picture of other random objects — a bit like finding Waldo on a crowded beach — sometimes speaking the target’s name aloud and other times just reading it. According to the study, when searching for a chair in the picture, e.g., “Actually hearing ‘chair’ — compared to simply thinking about a chair — can temporarily make the visual system a better ‘chair detector.’”

The reasoning behind this is that speaking the target’s name enhances your brain’s processing ability, allowing you to more easily pull up the visual cues of what you’re looking for. So muttering, “Thyme, where is the Goddamn thyme,” to yourself at the grocery store is actually a useful cognitive tool to load a picture of thyme in your mind, and more quickly find the thyme on the bottom shelf.

In addition, Morgan Statt, a health and safety investigator for ConsumerSafety.org, argues that self-talk can help slow your thoughts down so you can process them at a manageable pace. “When we carry on our inner self-talk, our thoughts often jump from one point to another at a quicker pace than we could keep up with if we spoke the thoughts out loud,” she says. Much like your math teacher might’ve had you show your work, verbalizing your thoughts allows you to organize your thought process, thus helping solve the issue.

As another example, Statt alludes to an exercise computer programmers regularly employ known as “rubber duck debugging.” “When trying to work through a difficult code,” she says, “they’ll vocally explain the problem they’re having to a rubber duck on their desk. By explaining the code in detail, the programmers often find a way to work through whatever issue they were struggling with in the first place, reiterating the belief that auditory expression is beneficial overall.”

Another study, published in Procedia — Social and Behavioral Sciences, broke basketball players down into groups that practiced either “instructional” or “motivational” self-talk, before conducting skill tests. The study concluded, “Instructional-self talk is more effective in skills which required precision and timing, while motivational self-talk is more beneficial in skills based on speed.” Specifically, the players who employed instructional self-talk — the same kind you’d use while talking through a math problem — shot and passed with greater accuracy than those who didn’t. Meanwhile, those who verbalized motivational self-talk — such as you would use before a big test or presentation — passed with significantly greater speed than the control group who didn’t. (Something to bear in mind the next time you hit the gym.)

If you still think of it as a trait of the mentally imbalanced, however, consider this: A study of 126 undergraduates published in the Canadian Journal of Behavioural Science argues that self-talk is a sign of high emotional intelligence. So don’t feel bad for any weird looks you might get on the bus after verbally running through your grocery list 10 times — little do they know you’re an emotionally-superior person, practicing a scientifically proven method of memorization.

Quinn Myers

Quinn Myers is a staff writer at MEL. He reports on internet culture, technology, health, masculinity and the communities that flourish within.


Patient Story: Schizophrenia

Myles was a 20 year-old man who was brought to the emergency room by the campus police of the college from which he had been suspended several months ago. A professor had called and reported that Myles had walked into his classroom, accused him of taking his tuition money and refused to leave.

Although Myles had much academic success as a teenager, his behavior had become increasingly odd during the past year. He quit seeing his friends and no longer seemed to care about his appearance or social pursuits. He began wearing the same clothes each day and seldom bathed. He lived with several family members but rarely spoke to any of them. When he did talk to them, he said he had found clues that his college was just a front for an organized crime operation. He had been suspended from college because of missing many classes. His sister said that she had often seen him mumbling quietly to himself and at times he seemed to be talking to people who were not there. He would emerge from his room and ask his family to be quiet even when they were not making any noise.

Myles began talking about organized crime so often that his father and sister brought him to the emergency room. On exam there, Myles was found to be a poorly groomed young man who seemed inattentive and preoccupied. His family said that they had never known him to use drugs or alcohol, and his drug screening results were negative. He did not want to eat the meal offered by the hospital staff and voiced concern that they might be trying to hide drugs in his food.

His father and sister told the staff that Myles&rsquo great-grandmother had had a serious illness and had lived for 30 years in a state hospital, which they believed was a mental hospital. Myles&rsquo mother left the family when Myles was very young. She has been out of touch with them, and they thought she might have been treated for mental health problems.

Myles agreed to sign himself into the psychiatric unit for treatment. His story reflects a common case, in which a high-functioning young adult goes through a major decline in day-to-day skills. Although family and friends may feel this is a loss of the person they knew, the illness can be treated and a good outcome is possible. In the case of Myles, he was having persecurtory delusions, auditory hallucinations and negative symptoms that had lasted for at least one year. All of these symptoms fit with a diagnosis of schizophrénie. It is key for the treating doctor to quickly rule out other causes of the problem, such as substance use, a head injury or a medical illness. Treatment for these conditions differs from that for schizophrenia and may be lifesaving.

About This Story

Understanding Mental Disorders is a consumer guide designed to promote education and understanding among anyone who has been touched by mental illness.

What is schizophrenia?

Schizophrenia is a chronic brain disorder that affects about one percent of the population. When schizophrenia is active, symptoms can include delusions, hallucinations, trouble with thinking and concentration, and lack of motivation. However, when these symptoms are treated, most people with schizophrenia will greatly improve over time.

Expert Q & A: Schizophrenia

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Is It Normal To Talk To Yourself?

Odds are good that at some point in your adult life, you’ve talked to yourself — in your head, or even out loud. Some people do it regularly, and even find it helpful. But you might be wondering: is it normal to talk to yourself? Is it ever a good thing? Or a bad thing, even?

Is talking to yourself a sign of mental illness?

“It is very normal to talk to yourself and thus very common,” Dr. Laura F. Dabney, a psychotherapist based in Virginia Beach, VA, told HuffPost Canada in an email. It’s not a trait we necessarily outgrow, or a sign of mental illness, and it’s more common than you might realize.

“The truth is that we all talk to ourselves,” said Vironika Tugaleva, the author of The Art of Talking to Yourself, in an email to HuffPost Canada. It might look strange if you do it out loud in public, but we all have intricate multi-level conversations in our heads, Tugaleva said, as a way to give meaning to and explain to ourselves the things that happen during our days.

Think of everyday scenarios where you might talk to yourself. For example, as you’re leaving the house you might recite your essential items — keys, coat, bag, lunch — out loud to yourself as a checklist, Dabney said. Or on the way home from work, you might go over a stressful conversation you had with a boss, venting about it to yourself.

“It is not only normal, it’s crucial, and becoming aware of the quality of this inner discourse is a path to happiness and fulfillment,” Tugaleva said.

Talking to yourself can have benefits

Fostering a habit of having conversations with yourself can be both healthy and helpful, says Sheri McGregor, a life coach and the author of Done With The Crying.

McGregor works with parents dealing with estrangement from a child, but she said that talking to yourself in positive ways can help anyone going through a similarly tough time.

“I tell my clients and readers that talking to themselves in a caring manner can be a way to mother themselves,” she told HuffPost Canada via email. It’s a way to soothe yourself and focus on the positives instead of worries and stressors.

These hard times are when people often have conversations with themselves. For example, when trying to make a difficult decision in an emotional situation, or working to cope with strong emotions, said Itamar Shatz, a linguistics PhD candidate at U.K.’s Cambridge University, to HuffPost Canada.

Talk yourself through everyday problems

Talking to yourself can also function as a way to remind ourselves of things on our to-do lists, or as a means to deal with smaller or more situational problems, life coach McGregor said.

The next time you’re nervous about a presentation, have a conversation with yourself to go over your fears and present constructive solutions, or to remind yourself how prepared you are. Avoid self-talk that is sabotaging or allows you to spiral into your worries.

You can make this kind of talk more productive by using self-distancing methods where you refer to yourself in the second or third person, said Shatz, who has done research on the technique.

“For example, if you are anxious before giving a public presentation, instead of saying to yourself ‘why am I so nervous?’ you could say ‘why are you so nervous?’ or ‘why is Jane so nervous?,’” he explained.

“Research shows that doing this allows you to view the situation in a more emotionally-neutral manner, which improves your ability to cope with your emotions and make rational decisions.”

It’s OK to make talking to yourself a habit

In fact, talking to yourself is tied to mindfulness — a practice that is becoming increasingly popular.

“Mindfulness comes first because it brings awareness [to] not only one’s thoughts, but the words [people] mutter to themselves,” McGregor said.

During hard times, our minds can take us to dark places, which is why — just as with meditation — making positive self-talk a habit takes some work, but is a good practice to foster.

“Since there is no downside to self-talk, making it a habit is a good idea,” psychotherapist Dabney said. She suggested picking a time or place for self-talk, which can signal you to use it. Try using self-talk after a stressful event during your day, for instance, and seeing what does and doesn’t help you cope or feel better.

“You could make a mental note on its effectiveness or keep a journal for a week to take note on its effectiveness for you,” she said.

Is talking to yourself ever harmful?

Talking to yourself is often associated with mental illness, but that is rarely the reason for or cause of self-talk. However, there are some situations where self-talk may be an indication of a psychological problem.

When self-talk is accompanied by self-harm — for example, striking yourself or cutting — then it’s a sign of an emotional problem, Dabney said. As well, if you are engaging in self-talk that involves repetitive phrases, mantras or numbers, and this type of self-talk is disruptive to you or difficult to stop, that can be also be an indicator of an emotional problem. In either case, speak to a qualified medical professional for a proper assessment.

“Searching For Normal” is HuffPost’s attempt to answer some of the internet’s most pressing queries: Is it Normal To ____ ? Why Am I ___? Why do I ___?


What is the outlook?

  • In most cases there are recurring episodes of symptoms (relapses). Most people in this group live relatively independently with varying amounts of support. The frequency and duration of each relapse can vary. Some people recover completely between relapses. Some people improve between relapses but never quite fully recover. Treatment often prevents relapses, or limits their number and severity.
  • In some cases, there is only one episode of symptoms that lasts a few weeks or so. This is followed by a complete recovery, or substantial improvement without any further relapses. It is difficult to give an exact figure as to how often this occurs. Perhaps 2 in 10 cases or fewer.
  • Up to 2 in 10 people with schizophrenia are not helped much by treatment and need long-term dependent care. For some, this is in secure accommodation. is a common complication of schizophrenia.
  • It is thought that up to a third of people with schizophrenia misuse alcohol and/or illegal drugs. Helping or treating such people can be difficult.
  • About 1 in 10 people with schizophrenia end their own life.

The outlook (prognosis) is thought to be better if:

  • Treatment is started soon after symptoms begin.
  • Symptoms develop quickly over several weeks rather than slowly over several months.
  • The main symptoms are positive symptoms rather than negative symptoms.
  • The condition develops in a relatively older person (aged over 25).
  • Symptoms ease well with medication.
  • Treatment is taken as advised (that is, compliance with treatment is good).
  • There is good family and social support which reduces anxiety and stress.
  • Misuse of illegal drugs or of alcohol does not occur.

Newer medicines and better psychological treatments give hope that the outlook is improving.


How to Talk to a Schizophrenic

This article was co-authored by Trudi Griffin, LPC, MS. Trudi Griffin is a Licensed Professional Counselor in Wisconsin specializing in Addictions and Mental Health. She provides therapy to people who struggle with addictions, mental health, and trauma in community health settings and private practice. She received her MS in Clinical Mental Health Counseling from Marquette University in 2011.

There are 7 references cited in this article, which can be found at the bottom of the page.

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Schizophrenia is a serious brain disorder that can significantly impact the mental functioning and well-being of those who suffer from it. People who have schizophrenia may hear voices, have disordered emotions, and may sometimes talk in ways that are difficult to understand or that do not make sense. Still, there are a number of things that can be done to improve your conversations with someone with schizophrenia.


Loneliness and insecurity sometimes cause people to talk incessantly. There are those who have incorporated incessant talking into their routine behavior, believing that if they stop talking the listener will go away. They constantly think ahead, heedless of responses from their listeners, to avoid lulls in the conversation. These incessant talkers can learn to be better conversationalists with increased self-confidence and a boost in self-esteem.

  • Loneliness and insecurity sometimes cause people to talk incessantly.
  • There are those who have incorporated incessant talking into their routine behavior, believing that if they stop talking the listener will go away.

There are only a few conditions in which talking to yourself is a sign of mental illness the most common being when it s accompanied by other signs of mental illness. For example, talking to yourself can be a symptom of schizophrenia but that isn t the only symptom of schizophrenia and it s definitely not a main symptom. In the case of schizophrenia, symptoms such as hallucinations, behavior changes, or delusions are the main things to look for. Someone with an onset of schizophrenia my talk to themselves excessively, but that won t be the only thing that they do. They might also begin to withdraw socially, have paranoid delusions, or have various thought disturbances such as being unable to connect ideas logically or attaching the same level of importance to every piece of information that comes into their mind.

Moving away from the idea of schizophrenia, a general rule of thumb is that most of the time, talking to yourself isn t a bad thing or a sign of mental illness. But if talking to yourself begins to interfere with functioning in your daily life or revolves around negative thoughts, you may have a problem. Someone talking to themselves in a negative way in particular can help to bring on depression as mentioned previously. But once again, depression is usually characterized by other symptoms, not just talking to yourself.

In short, a fair amount of talking to yourself is normal, healthy even, and is not a sign of mental illness on its own. So when you see someone talking to themselves, try not to think of mental illness right off the bat. There are plenty of reasons people talk to themselves and mental illness isn t the only reason. That being said, the stereotype associating it with mental illness could be considered horribly outdated. Bottom line, while the truth is that society gives talking to yourself a bad reputation, it s not something that you should be ashamed of doing. As you now know, everyone s done it and it s healthy. If nothing else it s a good way to fill the time spent waiting for the bus (as long as you ignore the looks you ll probably get). But really, at the end of the day, talking to yourself is a good thing. So don t be afraid to do it.


Symptômes

Even some healthy people can hold unreasonably high opinions of themselves. But unlike them, someone with grandiose delusions is unshakably convinced that their delusions are true.

For example, you may believe that you:

  • Are a multimillionaire
  • Found a cure for cancer
  • Are related to a Hollywood celebrity

Change in your mood. You may be irritable, angry, or feel low.

A continué

Hallucinations. You see, hear, or feel things connected to your delusion that aren’t really there. For example, if you believe that you have a special relationship with God, you may hear God’s voice. Hallucinations aren’t very common with delusional disorders, and they tend not to last long.

Other than the delusion, someone with this condition doesn’t usually seem or act odd. But sometimes, the delusions can get serious enough to cause problems in their daily life.